Gula Kurang Bagus untuk Perkembangan Otak Anak Penelitian baru menunjukkan bagaimana...

Gula Kurang Bagus untuk Perkembangan Otak Anak Penelitian baru menunjukkan bagaimana konsumsi tinggi memengaruhi pembelajaran dan daya ingat.

SHNet, Jakarta – Sejauh ini, anak-anak adalah konsumen tertinggi gula tambahan, bahkan ketika diet tinggi gula dikaitkan dengan efek kesehatan seperti obesitas dan penyakit jantung dan bahkan gangguan fungsi memori.

Namun, sedikit yang diketahui tentang seberapa tinggi konsumsi gula selama masa kanak-kanak memengaruhi perkembangan otak, khususnya wilayah yang dikenal sangat penting untuk pembelajaran dan memori yang disebut hipokampus.

Penelitian baru yang dipimpin oleh anggota fakultas University of Georgia bekerja sama dengan kelompok penelitian University of Southern California telah menunjukkan dalam model hewan pengerat bahwa konsumsi harian minuman yang dimaniskan dengan gula selama masa remaja merusak kinerja pada tugas belajar dan memori selama masa dewasa. Kelompok tersebut lebih lanjut menunjukkan bahwa perubahan bakteri di usus mungkin menjadi kunci gangguan memori yang diinduksi gula.

Mendukung kemungkinan ini, mereka menemukan bahwa defisit memori serupa diamati bahkan ketika bakteri, yang disebut Parabacteroides, secara eksperimental diperkaya dalam usus hewan yang tidak pernah mengonsumsi gula.

“Gula pada kehidupan awal meningkatkan kadar Parabacteroides, dan semakin tinggi kadar Parabacteroides, semakin buruk yang dilakukan hewan dalam tugasnya,” kata Emily Noble, asisten profesor di UGA College of Family and Consumer Sciences yang menjabat sebagai penulis pertama di makalah tersebut.

“Kami menemukan bahwa bakteri saja sudah cukup untuk merusak memori dengan cara yang sama seperti gula, tetapi juga merusak jenis fungsi memori lainnya.”

*Pedoman*
Pedoman Diet untuk Orang Amerika, publikasi bersama Departemen Pertanian AS dan Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan, merekomendasikan untuk membatasi gula tambahan hingga kurang dari 10 persen kalori per hari.

Data dari Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit menunjukkan orang Amerika berusia antara 9-18 tahun melebihi rekomendasi itu, sebagian besar kalori berasal dari minuman yang dimaniskan dengan gula.

Mempertimbangkan peran yang dimainkan hipokampus dalam berbagai fungsi kognitif dan fakta bahwa daerah tersebut masih berkembang hingga remaja akhir, para peneliti berusaha untuk memahami lebih banyak tentang kerentanannya terhadap diet tinggi gula melalui mikrobiota usus.

Tikus muda diberi makanan normal dan larutan gula 11%, yang sebanding dengan minuman pemanis gula yang tersedia secara komersial.

Para peneliti kemudian meminta tikus melakukan tugas memori yang bergantung pada hipokampus yang dirancang untuk mengukur memori kontekstual episodik, atau mengingat konteks di mana mereka telah melihat objek yang mereka kenal sebelumnya.

“Kami menemukan bahwa tikus yang mengonsumsi gula pada awal kehidupan memiliki kemampuan untuk membedakan bahwa suatu objek adalah hal baru untuk konteks tertentu, tugas yang dapat dilakukan oleh tikus yang tidak diberi gula,” kata Noble seperti dilansir Science Daily.

Tugas memori kedua mengukur memori pengenalan dasar, fungsi memori yang tidak bergantung pada hipokampus yang melibatkan kemampuan hewan untuk mengenali sesuatu yang telah mereka lihat sebelumnya.

Dalam tugas ini, gula tidak berpengaruh pada memori pengenalan hewan.

“Konsumsi gula kehidupan awal tampaknya secara selektif mengganggu pembelajaran dan memori hipokampus mereka,” kata Noble.

Analisis tambahan menentukan bahwa konsumsi gula yang tinggi menyebabkan peningkatan kadar Parabacteroides di mikrobioma usus, lebih dari 100 triliun mikroorganisme di saluran pencernaan yang berperan dalam kesehatan dan penyakit manusia.

Untuk lebih mengidentifikasi mekanisme bagaimana bakteri memengaruhi memori dan pembelajaran, para peneliti secara eksperimental meningkatkan kadar Parabacteroides dalam mikrobioma tikus yang tidak pernah mengonsumsi gula. Hewan-hewan tersebut menunjukkan gangguan pada tugas-tugas memori yang bergantung pada hipokampus dan yang tidak bergantung pada hipokampus.

“(Bakteri) menyebabkan beberapa defisit kognitif dengan sendirinya,” kata Noble.

Noble mengatakan penelitian di masa depan diperlukan untuk lebih mengidentifikasi jalur spesifik di mana pensinyalan usus-otak ini beroperasi.

“Pertanyaannya sekarang adalah bagaimana populasi bakteri di usus ini mengubah perkembangan otak?” Kata Noble. “Mengidentifikasi bagaimana bakteri di usus memengaruhi perkembangan otak akan memberi tahu kami tentang lingkungan internal seperti apa yang dibutuhkan otak untuk tumbuh dengan cara yang sehat.”

Artikel, “Taksi mikroba usus yang ditinggikan oleh gula makanan mengganggu fungsi memori,” muncul di Translational Psychiatry. (Ina)