Apakah Manusia Pertama Superpredator? Manusia berspesialisasi dalam membasmi mangsa raksasa lebih...

Apakah Manusia Pertama Superpredator? Manusia berspesialisasi dalam membasmi mangsa raksasa lebih dari 2 juta tahun yang lalu, menurut hipotesis baru.

SHNet, Jakarta – Manusia pertama adalah mega-karnivora yang membunuh mangsa dengan keterampilan berburu yang cerdas, sebuah studi baru yang kontroversial menunjukkan hal itu.

Dalam makalah penelitian baru, para ilmuwan berpendapat bahwa manusia dan kerabat dekat mereka adalah pemburu ahli sejak awal, mulai setidaknya 2 juta tahun yang lalu.

Tidak hanya itu, spesies manusia paling awal adalah superpredator, yang membunuh hewan dua kali lebih besar dari makhluk darat mana pun yang hidup saat ini, kata Miki Ben-Dor dan Ran Barkai, peneliti di Universitas Tel Aviv di Israel, dan Raphael Sirtoli, seorang mahasiswa doktoral di Universitas Minho di Portugal.

“Sejauh ini, upaya untuk merekonstruksi pola makan manusia Zaman Batu sebagian besar didasarkan pada perbandingan dengan masyarakat pemburu-pengumpul abad ke-20,” kata Ben-Dor dalam sebuah pernyataan.

“Namun perbandingan ini sia-sia, karena 2 juta tahun yang lalu, masyarakat pemburu-pengumpul dapat berburu dan memakan gajah dan hewan besar lainnya – sementara pemburu-pengumpul saat ini tidak memiliki akses ke karunia tersebut. Seluruh ekosistem telah berubah, dan kondisinya tidak dapat dibandingkan.”

*Rekor terbatas*

Bukti fosil dari nenek moyang manusia paling awal langka. Tetapi berdasarkan bukti arkeologi, Ben-Dor mengatakan kepada Live Science, jelas bahwa Homo sapiens dan kerabat dekat mereka memakan “apa pun yang dapat dimakan”.

Namun, seberapa banyak makanan mereka yang terdiri dari tumbuhan versus hewan adalah poin penting. (Poin penting lainnya: Kapan manusia mulai berburu daging sendiri, daripada memungutnya?). Banyak hewan yang dianggap omnivora sebenarnya memiliki diet yang diberi bobot satu atau lain cara.

Simpanse, misalnya, secara teknis adalah omnivora, tetapi daging hanya mencapai sekitar 6% dari makanan mereka, menurut Jane Goodall Institute of Canada. Anjing dan serigala kebanyakan makan daging tetapi terkadang memakan biji-bijian, menyebabkan perdebatan apakah mereka harus diklasifikasikan sebagai omnivora atau karnivora.

Spesies manusia purba Homo habilis memakan daging setidaknya 2,6 juta tahun yang lalu, kata Ben-Dor. Spesies manusia purba lainnya, Homo erectus, tampaknya merupakan pemakan daging yang sangat antusias sejak 1,8 juta tahun yang lalu; gigi dan ususnya menyusut dibandingkan dengan nenek moyang sebelumnya. Ini adaptasi untuk mencerna daging alih-alih tumbuhan dan ia menggunakan peralatan batu yang mampu menyembelih daging.

Ben-Dor dan Barkai berpendapat dalam makalah mereka, yang diterbitkan 5 Maret di American Journal of Physical Anthropology, bahwa daging bukan hanya bonus untuk spesies manusia ini dan Homo sapiens pertama.

Sebaliknya, penulis percaya hewan besar dengan berat lebih dari 2.200 lbs. (1.000 kilogram) – seperti gajah, kuda nil, dan badak – merupakan makanan utama manusia. Herbivora besar ini jauh lebih umum – dan jauh lebih besar – pada zaman Pleistosen, dimulai sekitar 2,5 juta tahun yang lalu, dibandingkan saat ini.

“Gajah 500.000 tahun yang lalu bisa memiliki berat 12 ton, dibandingkan dengan 4 hingga 6 ton saat ini,” kata Ben-Dor.

Hewan-hewan ini akan menjadi buffet berjalan dengan daging berlemak, sangat cocok untuk memberi makan otak manusia yang haus energi, menurut para peneliti. Para penulis berpendapat dalam makalah baru-baru ini bahwa berburu mangsa besar mungkin yang mendorong evolusi otak manusia.

Namun, gagasan ini kontroversial, dan para peneliti tidak setuju tentang betapa bermanfaatnya pemasukan besar daging bagi pemburu-pengumpul pada hari-hari sebelum pendinginan, atau pada seberapa terampil manusia purba dalam membasmi mangsa karnivora lainnya, seperti singa, berjuang untuk mengalahkan.

“Ada beberapa arkeolog yang berkata, ‘Ya, mereka berburu gajah sesekali, tapi itu seperti perburuan sekali seumur hidup; itulah hal yang kakek-nenek ceritakan kepada anak-anak mereka,'” kata John Hawks, seorang ahli paleoantropologi di University of Wisconsin-Madison yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut.

“Ada orang lain yang mengatakan ‘Tidak, daging dari gajah bisa bertahan lama. … Tanpa penyimpanan, itu kurang dari yang Anda kira, tapi itu adalah bagian dari kebutuhan hidup mereka, dan itu penting bagi mereka.”

*Diet berlemak?*

Makan hewan besar dan berlemak akan bermanfaat bagi manusia paling awal, Ben-Dor dan rekan-rekannya menulis di makalah mereka, karena menurunkan kalori sebanyak itu dalam satu perjalanan berburu – daripada beberapa upaya untuk membuntuti mangsa yang lebih kecil – akan membebaskan menyediakan waktu untuk kegiatan lain, seperti membuat alat dan mengasuh anak.

Para peneliti berpendapat bahwa manusia menunjukkan adaptasi untuk kehidupan yang tinggi lemak dan banyak daging ini, mulai dari cairan perut yang sangat asam (juga ditemukan pada hewan lain dengan diet banyak daging) hingga rahang kecil (karena pemakan daging harus mengunyah lebih sedikit daripada herbivora yang makan daging harus memecah tumbuhan berserat dalam jumlah besar untuk mendapatkan kalori yang sama).

Secara arkeologis, sulit untuk mengkategorikan manusia dan kerabatnya sebagai satu tingkat predator sebelum sekitar 50.000 tahun yang lalu, kata Ben-Dor. Itu karena satu-satunya cara biokimia yang dapat diandalkan untuk membedakan apakah hewan merupakan predator teratas atau cocok lebih rendah pada rantai makanan adalah metode yang disebut analisis isotop nitrogen stabil, yang memerlukan pengujian kolagen untuk molekul yang dimasukkan ke dalam tubuh melalui makanan.

Konsumen mengandung beberapa poin persentase lebih banyak dari isotop nitrogen-15 daripada yang ditemukan baik pada tumbuhan atau hewan yang mereka makan, sehingga memungkinkan untuk menentukan level mereka dalam jaring makanan, yang juga dikenal sebagai level trofik mereka.

Kolagen, jaringan ikat yang ditemukan berlimpah di tulang, tidak bertahan dengan baik sebelum 50.000 tahun yang lalu. Sampel dari era itu berasal dari Eropa, di mana suhu yang lebih dingin memungkinkan pengawetan yang lebih baik, dan itu menunjukkan bahwa manusia memakan mamalia besar.

Namun, 50.000 tahun yang lalu di Eropa jauh dari 300.000 tahun yang lalu di Afrika, kapan dan di mana H. sapiens pertama kali muncul, kata Hawks.

Menambah kesulitan dalam menentukan makanan manusia purba, sulit untuk menentukan tanggal yang tepat untuk bahan arkeologi dari periode waktu penting di Pleistosen tengah, ketika pola makan manusia berkembang, Hawks menambahkan.

“Ini adalah kerangka waktu ketika kemampuan kita untuk menentukan usia benda bergantung pada metode yang memiliki sekitar 100.000 tahun, terkadang 50.000 tahun, rentang ketidakpastian tentang mereka.… Itu banyak kesalahan,” kata Hawks kepada Live Science.

Dan ada jauh lebih sedikit situs untuk membuat kesimpulan yang berusia lebih dari 100.000 tahun dibandingkan dengan yang lebih muda dari 100.000 tahun, katanya. (Ina)