Sperma Tertua di Dunia Ditemukan, Berusia 100 Tahun dan Berukuran Besar

Sperma Tertua di Dunia Ditemukan, Berusia 100 Tahun dan Berukuran Besar

SHNet, Jakarta – Sperma tertua yang diketahui di dunia telah ditemukan. Ia terkunci dalam sepotong ambar (resin pohon) yang mengeras saat raksasa seperti Spinosaurus mendominasi Bumi.

Sperma raksasa itu berasal dari makhluk yang jauh lebih kecil daripada Spinosaurus bergigi: ostracod, krustasea. Dikenal dalam bahasa sehari-hari sebagai “udang benih”, ostracoda biasanya tumbuh hanya sepersepuluh inci panjangnya.

Tubuh mereka dilindungi oleh cangkang kerang, dari mana pelengkap kecil seperti kepiting terkadang menonjol. Ada ribuan spesies ostracoda yang hidup saat ini, dan banyak di antaranya memiliki sel sperma raksasa, yang terpanjang akan mengeluarkan hingga 0,46 inci (11,8 milimeter), jauh lebih panjang daripada hewan yang memproduksinya.

Sekarang, para ilmuwan telah menemukan contoh sperma yang sangat besar ini di dalam ostracod dari periode Cretaceous, 100 juta tahun yang lalu. Ini adalah lebih tua dari sperma tertua hewan yang berumur 50 juta tahun.

Dilansir Live Science, sperma itu ditemukan di dalam cakram kuning seukuran prangko di sebuah tambang di Myanmar utara. Dalam gumpalan kecil resin pohon ini terdapat 39 ostracoda, 31 di antaranya milik spesies yang belum pernah terlihat sebelumnya yang sekarang disebut Myanmarcypris hui.

Panjang individu hanya tumbuh 0,02 inci (0,59 milimeter). Namun, yang paling menarik adalah apa yang ditemukan para peneliti di dalam M. hui betina dewasa. Jaringan lunak betina terawetkan, termasuk empat telur kecil (masing-masing hanya berdiameter 50 mikrometer, kurang dari diameter rambut manusia) dan segumpal sesuatu yang tampak seperti spageti di dalam wadah mani betina.

He Wang, seorang paleontolog dan peneliti postdoctoral di Chinese Academy of Science, menggunakan computer tomography untuk merekonstruksi gambar tiga dimensi dari massa ini dan mengirimkannya ke Renate Matzke-Karasz, seorang ahli ostracod dan paleontologist di Ludwig Maximilian University of Munich.

“Saya segera memberi selamat kepadanya karena telah merekonstruksi sperma hewan tertua,” kata Matzke-Karasz kepada Live Science.

Wang, Matzke-Karasz dan rekannya memperkirakan bahwa setiap sperma memiliki panjang 200 mikrometer. Mereka mempublikasikan temuan mereka pada 16 September 2020 di jurnal Proceedings of the Royal Academy B.

Evolusi sperma raksasa
Sebelum penemuan ini adalah sperma hewan tertua yang dikonfirmasi berasal dari sekitar 50 juta tahun yang lalu. Itu ditemukan di kepompong cacing dari Antartika. Sperma ostracoda tertua yang ditemukan sebelum penemuan ini hanya berumur 17 juta tahun (meskipun itu adalah sperma tertua yang tercatat saat pertama kali ditemukan).

Penemuan sperma raksasa yang berasal dari 100 juta tahun lalu sangat menarik, kata Matzke-Karasz. Ini karena sperma raksasa adalah cara bereproduksi yang intensif energi.

Mereka membutuhkan banyak energi untuk membuatnya dan banyak ruang di dalam hewan yang dikhususkan untuk saluran reproduksinya. Perkawinan juga membutuhkan waktu lama ketika sperma raksasa terlibat, kata Matzke-Karasz.

“Anda mungkin berpikir bahwa ini tidak masuk akal dari sudut pandang evolusi,” katanya. “Tapi di ostracod, tampaknya itu berhasil selama lebih dari 100 juta tahun.”

Hanya ada 20 atau lebih contoh jaringan lunak ostracod yang diawetkan oleh fosilisasi, kata Matzke-Karasz.

Menemukan hewan air ini dalam resin tumbuhan yang telah membatu dianggap sangat mengejutkan. Langkah selanjutnya adalah mencari spesimen ambar lain dari periode waktu lain yang mungkin mengandung ostracoda. (Ina)