Ditemukan Kehidupan di Venus

Ditemukan Kehidupan di Venus

SHNet, Jakarta – Bahan kimia yang tidak dapat dijelaskan muncul di atmosfer bagian atas Venus. Apakah itu artinya tanda kehidupan? Para ilmuwan secara tentatif menyarankan seperti itu.

Bahan kimia yang tidak diketahui itu adalah gas fosfin (PH3), zat yang di Bumi sebagian besar berasal dari bakteri anaerobik (yang tidak bernapas dengan oksigen) atau “aktivitas antropogenik” – hal yang dilakukan manusia.

Itu ada di atmosfer planet raksasa venus. Proses kimia yang terjadi jauh di kedalaman saling bertekanan, mengikat tiga atom hidrogen dan atom fosfor. Tetapi para ilmuwan tidak memiliki penjelasan bagaimana itu bisa muncul di Venus karena tidak ada proses kimia yang diketahui akan menghasilkan fosfin di sana.

Namun, tampaknya itu ada di sana, dan tidak ada yang tahu tentang apa pun yang dapat membuat fosfin di Venus kecuali organisme hidup. Penemuan ini, diterbitkan 14 September 2020 di jurnal Nature Astronomy. Dilansir Live Science temuan ini mengejutkan semua orang, termasuk tim yang menemukannya.

Pada bulan Juni 2017, tim tersebut mengarahkan teleskop James Clerk Maxwell di Hawaii ke Venus dan menyetelnya untuk mencari tanda fosfin. “Tujuannya menjadi tolak ukur perkembangan masa depan,” tulis mereka dalam artikel jurnal tersebut.

Dengan kata lain, mereka memeriksa seperti apa tanda fosfin sebagai garis dasar, di planet yang dianggap tidak memiliki cara alami untuk menghasilkan zat tersebut. “Tapi secara tidak terduga,” tulis para peneliti dalam penelitian tersebut, “pengamatan awal kami menunjukkan adanya jumlah Venusian PH3 yang terdeteksi.”

Mereka mengkonfirmasi apa yang mereka lihat menggunakan Atacama Large Millimeter / submillimetre Array di Chile. Variasi cahaya yang berasal dari atmosfer atas Venus menunjukkan sejumlah besar fosfin di sana.

Tetapi fosfin di Venus tidak selalu berarti kehidupan di Venus, tulis para penulis. Mereka meningkatkan kemungkinan adanya kehidupan karena bakteri adalah satu-satunya cara yang diketahui untuk membuat fosfin di planet tanpa tekanan atmosfer super tinggi dari gas. Tapi mungkin saja beberapa proses kimia yang sebelumnya tidak diketahui menghasilkan gas.

“Ini bisa jadi fotokimia yang tidak diketahui [reaksi kimia yang membutuhkan cahaya] atau geokimia, atau mungkin kehidupan,” tulis mereka. “Informasi kurang – sebagai contoh, fotokimia tetesan awan Venus hampir sepenuhnya tidak diketahui.” Itu berarti tidak ada yang benar-benar tahu bagaimana bahan kimia di awan atas Venus bereaksi terhadap sinar matahari.

Venus sebelumnya tidak dianggap sebagai tempat yang mungkin untuk kehidupan di tata surya ini, sehingga para ilmuwan masih harus mengeksplorasi pertanyaan semacam itu dengan tingkat sumber daya yang sama yang dikhususkan untuk berburu tanda-tanda kehidupan di Mars.

Planet yang hampir seukuran Bumi itu sangat panas dan dengan kimia atmosfer beracunnya sangat menghancurkan, bahkan robot yang paling tangguh sekalipun hancur dalam beberapa menit. Jadi bagaimana kehidupan bertahan di Venus?

Di masa lalu, penulis makalah baru menunjukkan, beberapa peneliti telah menyarankan kemungkinan adanya kehidupan di lapisan awan paling atas planet ini. Berbeda dengan permukaan, yang rata-rata 867 derajat Fahrenheit (464 derajat Celcius), awan Venus yang lebih tinggi relatif dingin, mencapai 85 F (30 C) di lapisan tempat fosfin terdeteksi, dan bisa lebih masuk akal menawarkan habitat dalam kehidupan.

Mencari tahu apakah itu benar-benar sumber fosfin Venus, atau apakah itu berasal dari sumber lain, akan membutuhkan lebih banyak data dan pemodelan perilaku planet yang lebih baik, tulis para peneliti. (Ina)