Kapan Manusia Menemukan Cara Penggunaan Api?

Kapan Manusia Menemukan Cara Penggunaan Api?

SHNet, Jakarta – Api merintis jalan bagi manusia untuk berevolusi menjadi spesies seperti sekarang ini. Para ilmuwan menduga bahwa tanpa kendali atas api, manusia mungkin tidak akan pernah mengembangkan otak besar dan manfaat yang menyertainya. Tetapi yang jadi pertanyaan, kapan manusia pertama kali menemukan cara menggunakan api?

“Itu pertanyaan yang rumit,” kata Ian Tattersall, paleoantropolog dan kurator emeritus asal-usul manusia di American Museum of Natural History di New York City. “Mungkin bukti kebakaran tidak terawetkan dengan baik, dan yang kami lihat hanyalah sisa-sisa dari apa yang sebelumnya merupakan rekaman yang jauh lebih kaya. Tapi sekali lagi, itu dugaan. Kami tidak tahu.”

Apa yang diketahui para ahli adalah bahwa sekitar 400.000 tahun yang lalu, api mulai bermunculan lebih sering dalam catatan arkeologi di seluruh Eropa, Timur Tengah, Afrika dan Asia, menurut artikel ulasan 2016 di jurnal Philosophical Transactions of the Royal Society B. Para ahli menganggap kebakaran ini meluas, meskipun lokasi dengan bukti relatif masih langka.

Setidaknya dua situs terisolasi menunjukkan manusia sebelumnya menggunakan api sebelum 400.000 tahun lalu, kata Tattersall. Misalnya, di sebuah situs di Israel, yang berusia sekitar 800.000 tahun, para arkeolog telah menemukan perapian, batu api, dan serpihan kayu yang terbakar, menurut sebuah studi tahun 2012 di jurnal Science.

Di situs lain, yang disebut Gua Wonderwerk di Afrika Selatan, para ilmuwan menemukan bukti bahwa manusia menggunakan api sekitar 1 juta tahun yang lalu, menurut sebuah studi tahun 2012 di jurnal Proceedings of the National Academy of Sciences. Di dalam gua itu, mereka menemukan sisa-sisa tulang dan tumbuhan yang terbakar dan apa yang tampak seperti perapian.

“Dari mana bukti datang dari dalam situs itu benar-benar jauh di belakang gua,” kata Sarah Hlubik, paleoantropolog dan peneliti postdoctoral di Universitas George Washington di Washington, DC. “Bahkan kebakaran lanskap yang menyapu tidak akan mencapai sejauh itu. ” Dengan kata lain, kecil kemungkinannya data tersebut kebetulan, meskipun terisolasi dalam ruang dan waktu.

Meskipun Wonderwerk adalah situs paling awal di mana sebagian besar ahli setuju bahwa manusia menggunakan api, secara teori mereka seharusnya menggunakannya lebih awal. Sekitar 2 juta tahun yang lalu, usus nenek moyang manusia Homo erectus mulai menyusut, menunjukkan bahwa sesuatu seperti memasak membuat pencernaan jauh lebih mudah.

Sementara itu, otaknya berkembang, yang membutuhkan banyak energi. “Dari mana lagi Anda mendapatkan energi tanpa menggunakan api untuk memasak makanan?” Tattersall mengatakan kepada Live Science, mengacu pada memasak daging dan sayuran.

Evolusi spesies

Untuk mendukung argumen itu, Hlubik mencari tanda-tanda kebakaran kuno yang dikendalikan di situs di Koobi Fora, sebuah wilayah di Kenya utara yang kaya akan peninggalan paleoantropologi sekitar 1,6 juta tahun yang lalu. Sejauh ini, dia telah menemukan tulang yang terbakar berkerumun dengan artefak lain di sana.

Sedimen yang terbakar dikelompokkan secara terpisah, menunjukkan bahwa ada satu area untuk mempertahankan api dan area lain di mana manusia purba menghabiskan sebagian besar waktunya.

“Saat ini, saya yakin untuk mengatakan, ‘Ya, ada api yang digunakan oleh orang-orang di situs ini,'” kata Hlubik. “Tahap selanjutnya dari penelitian ini adalah untuk mengatakan, ‘Berapa banyak situs lain di kawasan ini yang juga memiliki bukti kebakaran?'”

Namun tidak semua ahli setuju dengan Hlubik. Kebakaran di situs yang dia gali mungkin tidak dimulai oleh manusia. Ada kemungkinan bukti bisa berasal dari semak-semak yang dibakar oleh api alam.

Kapan pun penggunaan api benar-benar muncul, kemampuan manusia untuk menangkap dan mengendalikan kebakaran hutan – atau membuat api sendiri – berdampak besar pada evolusi spesies.

Itu mungkin memperpanjang masa hidup, membuat manusia lebih bersosialisasi dengan memberi mereka tempat untuk berkumpul dan bersama dengan penemuan pakaian, membantu mereka pindah ke iklim yang lebih dingin, kata Tattersall.

Menggunakan api juga kemungkinan meningkatkan kognisi manusia, tambah Hlubik. “Manfaat dari menggunakannya memperkuat perolehan kognitif yang sudah Anda dapatkan dan kemudian menciptakan lebih banyak lagi. Karena api adalah hal yang kompleks,” katanya. “Anda bisa terluka parah jika Anda menggunakannya secara tidak benar.” (Ina)