“Virus China”, Cara Bias dan Sejarah Panjang AS Menyalahkan Negara Lain atas...

“Virus China”, Cara Bias dan Sejarah Panjang AS Menyalahkan Negara Lain atas Penyakit

SHNet, Jakarta – Amerika Serikat (AS) dan China menciptakan medan perang sendiri terkait asal-usul virus corona (Covid-19). Presiden AS, Donald Trump menyebut asal-usul virus corona adalah china, sehingga ia menamai virus itu sebagai “virus china”, meskipun Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) telah menamai Covid-19 untuk virus itu.

Sementara China menuding militer AS sebagai pasien nol yang membawa virus tersebut ke Wuhan, Hubei, China, pada saat pertandingan olah raga militer, Oktober 2019. Termutakhir, pasien nol tersebut diduga seorang anggota militer, atlet balap sepeda. Saat ini, ahli dan netizen China mendesak supaya ada pemeriksaan riwayat yang bersangkutan sebagai bentuk transparansi sekaligus usaha untuk menemukan vaksin.

Uniknya, model presiden Trump tersebut bukan sesuatu yang baru di dalam sejarah AS. Model menyalahkan negara lain itu sudah menjadi sejarah panjang yang dilakukan AS bahkan sejak abad 18.

Dilansir Time, terminologi semacam itu bisa memicu risiko kejahatan kebencian terhadap orang-orang dari Keturunan Asia. Sejak kasus corona muncul banyak laporan tentang peningkatan diskriminasi.

Trump mungkin saja memiliki alasan politiknya sendiri untuk menggambarkan virus itu sebagai virus asing.Tetapi ia sebenarnya juga bagian dari sejarah panjang negara itu yang mengaitkan penyakit dengan negara-negara tertentu. Ini seperti sebuah tradisi yang menurut para ahli telah menyebabkan diskriminasi etnis dan ras, menghalangi upaya untuk secara efektif menangani krisis kesehatan masyarakat, dan memori historis publik yang terdistorsi.

Flu Spayol

Ambil saja pengalaman tentang “flu Spanyol,” pandemi pada tahun 1918 dan 1919 yang menewaskan hingga 50 juta orang di seluruh dunia. Banyak orang Amerika, termasuk Senator Republik Chuck Grassley, tampaknya percaya bahwa wabah influenza ini bermula di Spanyol.

Padahal, kasus yang pertama kali dicatat adalah di Kansas. Ketika flu menyebar melalui AS dan negara-negara Eropa selama Perang Dunia I, negara-negara yang berperang secara aktif menyensor cakupan wabah tersebut. Spanyol, yang netral, terlihat menonjol karena secara akurat melaporkan wabah, yang mengarah pada persepsi bahwa flu terkonsentrasi di sana. (Di Spanyol, flu itu dikenal sebagai “flu Perancis.”)

Nama “flu Spanyol” mungkin juga memperkuat perselisihan antara imigran pada saat orang Amerika kulit putih turun dari Eropa utara. Ini kemudian berperan melahirkan bias yang kuat terhadap imigran dari China dan bagian dari Eropa timur dan selatan, termasuk Spanyol.

Sebelumnya, beberapa tahun sebelum wabah flu 1918, imigran Italia di Pantai Timur disalahkan atas wabah polio, meskipun pada kenyataannya tidak ada bukti wabah di Italia atau di Pulau Ellis. Dan selama beberapa dekade, orang kulit putih Amerika mengaitkan imigrasi China dengan sejumlah penyakit. Mereka menggunakan kesehatan masyarakat sebagai alasan untuk mendiskriminasi mereka.

“Amerika memiliki sejarah panjang pengecualian atas imigran berdasarkan penyakit,” kata Kim Yi Dionne, seorang profesor ilmu politik di University of California-Riverside yang telah menulis tentang bagaimana mempolitisasi penyakit dapat membentuk sikap publik tentang imigrasi.

“Imigran China ke California diperlakukan sebagai kambing hitam medis selama bertahun-tahun, dan mengecualikan mereka berdasarkan ancaman penyakit yang dikodifikasikan dalam Undang-Undang Pengecualian tahun 1882.”

Undang-Undang Pengecualian China tahun 1882 adalah hukum federal pertama yang membuat perbedaan antara imigrasi “legal” dan “ilegal”, dan undang-undang itu muncul setelah puluhan tahun penstimulasian imigran Tiongkok karena lebih mungkin membawa penyakit seperti kolera dan cacar.

Kolera dan cacar

Kolera kadang-kadang disebut “kolera Asia” karena pertama kali terdeteksi di India, meskipun juga berkembang di negara-negara Eropa seperti Inggris. Adapun cacar, awalnya datang ke Amerika melalui invasi Eropa. Bersama dengan penyakit menular baru lainnya, cacar menewaskan jutaan penduduk asli.

Bahkan setelah Undang-Undang Pengecualian Tiongkok dan Undang-Undang Scott tahun 1888 sangat membatasi imigrasi Tiongkok, orang kulit putih Amerika terus menyalahkan mereka atas penyebaran penyakit. Pada tahun 1900, ada wabah pes di San Francisco. Seorang dokter pertama kali mengidentifikasi penyakit ini di penduduk Chinatown, yang mengarah ke karantina Tionghoa dan imigran di distrik tersebut.

Namun yang menarik, tidak ada orang kulit putih yang dikarantina, padahal mereka berkunjung ke Chinatown, kata Nayan Shah, seorang profesor studi Amerika dan etnis dan sejarah di University of Southern California-Dornsife dan penulis Contagious Divides: Epidemics and Race di San Francisco’s Chinatown.

Beberapa orang, termasuk gubernur California, tidak benar-benar berpikir orang kulit putih bahkan bisa terkena wabah pes. Tahun itu, Jendral Bedah Walter Wyman menggambarkannya sebagai “penyakit Timur, khusus untuk mereka yang makan nasi.”

Pandangan dan tindakan diskriminatif ini merugikan komunitas Tiongkok dan gagal menghentikan penyebaran penyakit. Shah mengatakan wabah itu “mungkin menyebar ke banyak orang yang berbeda di seluruh kota dan di sekitar San Francisco; hanya saja kematian tertentu dianggap sebagai wabah pes.

Dengan kata lain, orang kulit putih mungkin berpikir kecil kemungkinan orang kulit putih mati akibat wabah, dan karena itu lebih kecil kemungkinannya untuk mengidentifikasi korban wabah kulit putih. (Ini juga diperumit oleh fakta bahwa kota dan negara bagian California secara aktif menutupi wabah.)

Cara bias

Cara bias mengaitkan imigran dengan penyakit ini terus berlanjut sepanjang abad ke-20. Pandemik flu 1957-58 yang pertama kali diidentifikasi di Tiongkok dikenal sebagai “flu Asia,” dan pandemi flu 1968-1969 yang pertama kali diidentifikasi di Hong Kong dikenal sebagai “flu Hong Kong.” Namun flu H1N1 2009-2010 yang menurut CDC pertama kali dicatat di AS tidak menjadi “flu Amerika.”

Sebaliknya, ia mendapatkan nama yang menyesatkan “flu babi” karena para ilmuwan pada awalnya berpikir itu mirip dengan virus yang terjadi pada babi di Amerika Utara, meskipun pengujian lebih lanjut telah mempersulit teori ini. Banyak liputan media tentang flu ini menekankan bahwa itu mungkin berasal dari Meksiko, yang pada saat itu menjadi fokus kecemasan imigrasi Amerika.

Faktanya, banyak orang Amerika masih menganggap H1N1 sebagai virus asing. Pada hari Rabu, Senator Republik John Cornyn secara keliru mengklaim bahwa China adalah sumber “flu babi.”

Menurut para ahli, upaya seperti ini tidak hanya mendorong pelecehan rasis terhadap orang-orang yang dianggap terkait dengan penyakit, tetapi juga membuat yang lain beresiko karena mempercayai bahwa mereka aman dari penyakit asing.

“Penelitian menunjukkan bahwa ketika warga negara biasa melihat ancaman penyakit sebagai orang asing, itu dapat menyebabkan warga biasa itu tidak mengambil tindakan,” kata Dionne. “Jadi jika seseorang melihat ini sebagai kutipan virus ‘China’, mereka mungkin tidak akan melakukan perilaku kebersihan yang penting seperti mencuci tangan atau menjaga jarak sosial.”

Shah berpikir sangat menarik bahwa Trump dan banyak sekutunya menggandakan COVID-19 sebagai “virus China” pada saat penyakit ini menjadi pandemi global yang tidak terbatas pada satu wilayah saja. Ketakutan, katanya, mungkin terkait dengan keinginan untuk menyalahkan pada orang lain. Itu adalah pola berulang dalam sejarah AS dan dengan demikian pula mengulang pula kerusakan yang ditimbulkannya. (Tutut Herlina)