Binatang Tak Bernafas? Ternyata Ada Loh

Binatang Tak Bernafas? Ternyata Ada Loh

SHNet, Jakarta – Pernah terpikir apakah di dunia ini ada makluk hidup tidak bernafas? Seandainya ada, makluk hidup itu? Terus bagaimana cara dia hidup?

Dilansir Live Science, ternyata ada loh makluk hidup berjenis hewan yang terbukti tidak memiliki genom mitokondria dan tidak memiliki cara untuk bernapas.

Ketika gumpalan parasit yang dikenal sebagai Henneguya salminicola menenggelamkan spora ke dalam daging ikan yang lezat, ia tidak bisa menahan nafas. Itu karena H. salminicola adalah satu-satunya hewan yang dikenal di Bumi yang tidak bernafas.

Jika Anda menghabiskan seluruh hidup Anda menginfeksi jaringan otot padat ikan dan cacing bawah air, seperti yang dilakukan H. salminicola, Anda mungkin juga tidak akan memiliki banyak kesempatan untuk mengubah oksigen menjadi energi.

Namun, menurut sebuah studi baru yang diterbitkan 24 Februari dalam jurnal Proceedings of National Academy of Sciences, genom H. salminicola semua hewan multiseluler lain di Bumi yang memiliki DNA berurutan memiliki beberapa gen pernapasan.

Sebuah analisis mikroskopis dan genomik makhluk itu mengungkapkan bahwa, tidak seperti semua hewan lain yang diketahui, H. salminicola tidak memiliki genom mitokondria – bagian kecil namun penting dari DNA yang disimpan dalam mitokondria hewan yang mencakup gen yang bertanggung jawab untuk respirasi.

Sementara ketidakhadiran itu adalah biologis pertama, itu aneh dalam karakter untuk parasit yang unik. Seperti banyak parasit dari kelas myxozoa – sekelompok perenang mikroskopis sederhana yang jauh terkait dengan ubur-ubur – H. salminicola mungkin sekali lebih mirip nenek moyang jeli fish tetapi secara bertahap telah berevolusi untuk memiliki hampir tidak ada sifat multiselulernya.

“Mereka telah kehilangan jaringan mereka, sel-sel saraf mereka, otot-otot mereka, semuanya,” kata rekan penulis studi Dorothée Huchon, seorang ahli biologi evolusi di Universitas Tel Aviv di Israel, kepada Live Science. “Dan sekarang kita mendapati mereka kehilangan kemampuan bernapas.”

Perampingan genetik itu kemungkinan memberikan keuntungan bagi parasit seperti H. salminicola, yang berkembang dengan mereproduksi secepat dan sesering mungkin, kata Huchon. Myxozoans memiliki beberapa genom terkecil di dunia hewan, membuatnya sangat efektif.

Sementara H. salminicola relatif jinak, parasit lain dalam keluarga telah menginfeksi dan memusnahkan seluruh stok perikanan, kata Huchon, menjadikannya ancaman bagi ikan dan nelayan komersial.

Ketika terlihat keluar dari daging ikan putih, gelembung keluar, H. salminicola terlihat seperti serangkaian gumpalan uniseluler. (Ikan yang terinfeksi H. salminicola dikatakan memiliki “penyakit tapioka.”) hanya berupa spora parasit yang menunjukkan kompleksitas.

Ketika dilihat di bawah mikroskop, spora ini terlihat seperti sel sperma kebiruan dengan dua ekor dan sepasang mata oval, seperti alien.
“Mata” itu sebenarnya merupakan sel yang menyengat, kata Huchon, yang tidak mengandung racun selain membantu parasit menempel pada inang saat dibutuhkan. Sel-sel menyengat ini adalah satu-satunya fitur H. salminicola yang tidak dibuang dalam perjalanan perampingan evolusi.

“Hewan selalu dianggap organisme multiseluler dengan banyak gen yang berevolusi menjadi semakin kompleks,” kata Huchon. “Di sini, kita melihat organisme yang sepenuhnya bertolak belakang. Mereka telah berevolusi menjadi hampir bersel tunggal.”

Jadi, bagaimana H. salminicola mendapatkan energi jika tidak bernafas? Para peneliti tidak sepenuhnya yakin. Menurut Huchon, parasit serupa lainnya memiliki protein yang dapat mengimpor ATP (pada dasarnya, energi molekuler) langsung dari inangnya yang terinfeksi. H. salminicola bisa melakukan sesuatu yang serupa, tetapi studi lebih lanjut tentang genom organisme eksentrik – apa yang tersisa dari itu – diperlukan untuk mencari tahu.

Dengan ilustrasi cutaway yang mengesankan yang menunjukkan bagaimana berbagai hal berfungsi, dan fotografi yang menakjubkan dari kacamata yang paling menginspirasi di dunia, (Ina)