Apa Perbedaan antara Ras dan Etnis?

Apa Perbedaan antara Ras dan Etnis?

SHNet, Jakarta – Pertanyaan ini mengungkapkan sesuatu yang jauh lebih dalam tentang cara kita memahami – dan salah paham – tentang ras.

Jika seseorang meminta Anda untuk menggambarkan identitas Anda kepada mereka, darimana Anda akan mulai? Apakah akan turun ke warna kulit Anda atau kebangsaan Anda? Bagaimana dengan bahasa yang Anda gunakan, agama Anda, tradisi budaya Anda, atau leluhur keluarga Anda?

Pertanyaan membingungkan ini seringkali mendorong orang untuk memisahkan identitas mereka menjadi dua bagian: ras versus etnis. Tapi apa arti kedua istilah ini sebenarnya, dan apa perbedaan antara ras dan etnis pada awalnya?

Kata-kata ini sering digunakan secara bergantian, tetapi secara teknis, kata-kata itu didefinisikan sebagai hal yang terpisah. “‘Ras’ dan ‘etnisitas’ telah dan terus digunakan sebagai cara untuk menggambarkan keragaman manusia,” kata Nina Jablonski, seorang antropolog dan palaeobiolog di The Pennsylvania State University, yang dikenal karena penelitiannya mengenai evolusi warna kulit manusia.

“Ras dipahami oleh kebanyakan orang sebagai campuran atribut fisik, perilaku dan budaya. Etnis mengakui perbedaan antara orang-orang sebagian besar berdasarkan bahasa dan budaya bersama.”

Dengan kata lain, ras sering dianggap sebagai sesuatu yang melekat dalam biologi kita, dan karena itu diwariskan dari generasi ke generasi. Etnisitas, di sisi lain, biasanya dipahami sebagai sesuatu yang kita peroleh, atau anggap sendiri, berdasarkan faktor-faktor seperti tempat kita tinggal atau budaya yang kita bagi dengan orang lain.

Tetapi segera setelah kami menguraikan definisi-definisi ini, kami akan membongkar fondasi yang mereka bangun. Itu karena pertanyaan ras dan etnis sebenarnya mengungkap kelemahan besar dan terus-menerus dalam bagaimana kita mendefinisikan dua sifat ini, cacat yang – terutama ketika datang ke ras – telah memberi mereka dampak sosial yang sangat besar pada sejarah manusia.

Dasar “ras”
Gagasan “ras” berasal dari para antropolog dan filsuf di abad ke-18, yang menggunakan lokasi geografis dan sifat-sifat fenotipik seperti warna kulit untuk menempatkan orang ke dalam kelompok ras yang berbeda. Itu tidak hanya membentuk anggapan bahwa ada “jenis” ras yang berbeda tetapi juga memicu gagasan bahwa perbedaan-perbedaan ini memiliki dasar biologis.

Prinsip cacat itu meletakkan dasar bagi keyakinan bahwa beberapa ras lebih unggul daripada yang lain – menciptakan ketidakseimbangan kekuatan global yang menguntungkan orang kulit putih Eropa daripada kelompok lain, dalam bentuk perdagangan budak dan kolonialisme.

“Kami tidak dapat memahami ras dan rasisme di luar konteks sejarah, dan yang lebih penting adalah ekonomi. Karena pendorong perdagangan segitiga [termasuk perbudakan] adalah kapitalisme, dan akumulasi kekayaan,” kata Jayne O. Ifekwunigwe, seorang antropolog medis di Pusat Genomik, Ras, Identitas, Perbedaan (GRID) di Institut Penelitian Ilmu Sosial (SSRI), Universitas Duke.

Ia juga merupakan associate director of engagement untuk Centre on Truth, Healing & Transformation (TRHT) di Duke. Pusat ini adalah bagian dari gerakan di seluruh Amerika Serikat yang anggotanya memimpin acara dan diskusi dengan publik untuk menantang rasisme bersejarah dan masa kini.

Efek dari sejarah ini berlaku saat ini – bahkan dalam definisi ras saat ini, di mana masih ada asumsi mendasar bahwa ciri-ciri seperti warna kulit atau tekstur rambut memiliki dasar-dasar biologis, genetik yang sepenuhnya unik untuk kelompok ras yang berbeda. Namun, dasar ilmiah untuk premis itu tidak ada.

“Jika Anda mengambil kelompok 1.000 orang dari ‘ras’ orang modern yang diakui, Anda akan menemukan banyak variasi dalam setiap kelompok,” kata Jablonski kepada Live Science. Tetapi, dia menjelaskan, “jumlah variasi genetik dalam salah satu dari kelompok-kelompok ini lebih besar daripada perbedaan rata-rata antara dua kelompok [ras].” Terlebih lagi, “tidak ada gen yang unik untuk ‘ras,'” katanya.

Dengan kata lain, jika Anda membandingkan genom orang-orang dari berbagai belahan dunia, tidak ada varian genetik yang terjadi pada semua anggota satu kelompok ras tetapi tidak pada yang lain. Kesimpulan ini telah dicapai dalam banyak penelitian berbeda.

Orang Eropa dan Asia, misalnya, memiliki variasi genetika yang hampir sama. Seperti yang Jablonski jelaskan sebelumnya, pengelompokan ras yang kami temukan sebenarnya secara genetik lebih mirip satu sama lain daripada perbedaannya – artinya tidak ada cara untuk secara definitif memisahkan orang ke dalam ras menurut biologinya.

Karya Jablonski sendiri tentang warna kulit menunjukkan hal ini. “Penelitian kami telah mengungkapkan bahwa warna kulit yang sama atau serupa – baik terang maupun gelap – telah berevolusi berkali-kali di bawah kondisi matahari yang sama dalam sejarah kita,” katanya.

“Klasifikasi orang berdasarkan warna kulit akan menghasilkan pengelompokan orang yang menarik berdasarkan paparan leluhur pada tingkat radiasi matahari yang sama. Dengan kata lain, itu akan menjadi omong kosong.”

Maksudnya adalah bahwa sebagai alat untuk menempatkan orang ke dalam kategori ras yang berbeda, warna kulit – yang berevolusi sepanjang spektrum – mencakup begitu banyak variasi dalam “pengelompokan” warna kulit yang berbeda sehingga pada dasarnya tidak berguna.

Memang benar bahwa kami secara rutin mengidentifikasi ras masing-masing sebagai “hitam,” “putih” atau “Asia,” berdasarkan isyarat visual. Tetapi yang terpenting, itu adalah nilai-nilai yang telah dipilih manusia untuk dianggap sebagai milik satu sama lain atau diri mereka sendiri.

Masalahnya terjadi ketika kita mengubah kebiasaan sosial ini dengan kebenaran ilmiah – karena tidak ada genom individu yang dapat digunakan untuk memisahkan mereka di sepanjang garis ras yang jelas.

Singkatnya, variasi dalam penampilan manusia tidak sama dengan perbedaan genetik. “Ras diciptakan oleh para naturalis dan filsuf abad ke-18. Mereka bukan kelompok yang muncul secara alami,” Jablonski menekankan.

Di mana etnis datang

Ini juga memperlihatkan perbedaan besar antara ras dan etnis: Sementara ras dianggap berasal dari individu berdasarkan sifat fisik, etnis lebih sering dipilih oleh individu. Dan, karena mencakup segala hal mulai dari bahasa, hingga kebangsaan, budaya dan agama, itu dapat memungkinkan orang untuk mengambil beberapa identitas.

Seseorang mungkin memilih untuk mengidentifikasi diri mereka sebagai orang Asia-Amerika, Somalia Inggris atau seorang Yahudi Ashkenazi, misalnya, menggambar pada berbagai aspek identitas ras, budaya, leluhur dan agama yang dianggap berasal dari mereka.

Etnisitas telah digunakan untuk menindas kelompok-kelompok yang berbeda, seperti yang terjadi selama Holocaust, atau dalam konflik antaretnis genosida Rwanda, di mana etnisitas digunakan untuk membenarkan pembunuhan massal.

Namun, etnis juga dapat menjadi keuntungan bagi orang-orang yang merasa seperti dibungkam dalam satu kelompok ras atau lainnya, karena ia menawarkan tingkat agensi, kata Ifekwunigwe.

“Di situlah pertanyaan etnis ini menjadi sangat menarik, karena hal itu memberikan orang akses ke multiplisitas,” katanya. (Yang mengatakan, beberapa identitas itu juga bisa sulit bagi orang untuk mengklaim, seperti dalam kasus multirasitas, yang seringkali tidak diakui secara resmi.)

Etnisitas dan ras juga saling terkait – tidak hanya karena ras seseorang dapat menjadi bagian dari etnis pilihan mereka tetapi juga karena faktor sosial lainnya. “Jika Anda memiliki posisi minoritas [dalam masyarakat], lebih sering daripada tidak, Anda dirasialisasikan sebelum Anda diizinkan mengakses identitas etnis Anda,” kata Ifekwunigwe.

“Itulah yang terjadi ketika banyak imigran Afrika datang ke Amerika Serikat dan tiba-tiba menyadari bahwa sementara di negara asal mereka, mereka adalah orang Senegal atau Kenya atau Nigeria, mereka datang ke AS – dan mereka berkulit hitam.” Bahkan dengan etnis yang dipilih, “ras selalu mengintai di latar belakang,” katanya.

Jenis-jenis masalah ini menjelaskan mengapa ada dorongan yang tumbuh untuk mengenali ras, seperti etnis, sebagai konstruksi budaya dan sosial – sesuatu yang merupakan penemuan manusia, bukan realitas objektif. Namun dalam kenyataannya, itu tidak sesederhana itu.

Lebih dari konstruksi sosial

Ras dan etnis mungkin sebagian besar merupakan konsep yang abstrak, tetapi itu tidak mengesampingkan pengaruhnya yang asli dan nyata. Konstruksi ini menggunakan “kekuatan luar biasa dalam hal bagaimana masyarakat bekerja,” kata Ifekwunigwe.

Mendefinisikan orang berdasarkan ras, terutama, sudah tertanam dalam cara masyarakat terstruktur, bagaimana mereka berfungsi dan bagaimana mereka memahami warga negara mereka. Pertimbangkan fakta bahwa Biro Sensus A.S. secara resmi mengakui lima kelompok ras yang berbeda.

Warisan kategori rasial juga telah membentuk masyarakat dengan cara-cara yang telah menghasilkan realitas sosial ekonomi yang sangat berbeda untuk berbagai kelompok. Itu tercermin, misalnya, dalam tingkat kemiskinan yang lebih tinggi untuk kelompok minoritas, akses yang lebih buruk ke pendidikan dan perawatan kesehatan, dan paparan yang lebih besar terhadap kejahatan, ketidakadilan lingkungan dan penyakit sosial lainnya.

Terlebih lagi, ras masih digunakan oleh sebagian orang sebagai motivasi untuk melanjutkan diskriminasi terhadap kelompok lain yang dianggap “inferior.”
“Bukan hanya kami telah membangun kategori [rasial] ini; kami telah membangun kategori ini secara hierarkis,” kata Ifekwunigwe.

“Memahami bahwa ras adalah konstruksi sosial hanyalah permulaan. Ia terus menentukan akses masyarakat terhadap peluang, hak istimewa, dan juga mata pencaharian dalam banyak hal, jika kita melihat hasil kesehatan,” katanya.

Salah satu contoh nyata kesenjangan kesehatan berasal dari Amerika Serikat, di mana data menunjukkan bahwa perempuan Afrika-Amerika lebih dari dua kali lebih mungkin meninggal saat melahirkan dibandingkan dengan perempuan kulit putih.

Persepsi tentang ras bahkan menginformasikan cara kita membangun identitas kita sendiri – meskipun ini tidak selalu merupakan hal yang negatif. Rasa identitas rasial dalam kelompok minoritas dapat menumbuhkan kebanggaan, saling mendukung dan kesadaran.

Bahkan secara politis, menggunakan ras untuk mengukur tingkat ketidaksetaraan dalam suatu populasi dapat menjadi informatif, membantu menentukan kelompok mana yang membutuhkan lebih banyak dukungan, karena situasi sosial ekonomi mereka.

Seperti yang dijelaskan situs web Biro Sensus AS, memiliki data tentang kemandirian masyarakat ras yang dilaporkan “sangat penting dalam membuat keputusan kebijakan, terutama untuk hak-hak sipil.”

Semua ini melukiskan gambaran yang kompleks, yang mungkin membuat kita merenungkan bagaimana kita harus memandang gagasan ras dan etnis: Haruskah kita merayakannya, menghindari atau merasa acuh tak acuh? Tidak ada Jawaban yang mudah.

Tapi satu hal yang jelas: Walaupun keduanya digambarkan sebagai cara untuk memahami keragaman manusia, pada kenyataannya mereka juga menggunakan kekuatan sebagai agen divisi yang tidak mencerminkan kebenaran ilmiah.

Apa yang ditunjukkan ilmu pengetahuan kepada kita adalah bahwa di semua kategori yang kita manusia buat sendiri, kita memiliki lebih banyak kesamaan daripada yang tidak. Tantangan nyata untuk masa depan adalah melihat itu, alih-alih “perbedaan” kita sendiri. (Ina)