Luar Biasa! Peneliti Ciptakan Robot Hidup dari Stemcel Katak

Luar Biasa! Peneliti Ciptakan Robot Hidup dari Stemcel Katak

SHNet, Jakarta – Ini adalah sebuah peringatan! Jika kebangkitan robot terjadi, kiamat mungkin menjadi masalah yang lebih rumit dari yang telah disiapkan oleh penulis fiksi ilmiah.

Sebagaimana dilansir The Guardian, para peneliti di AS telah menciptakan mesin hidup pertama dengan mengumpulkan sel-sel dari katak cakar Afrika menjadi robot kecil yang bergerak di bawah “nafas” mereka sendiri.

Salah satu kreasi paling sukses adalah robot memiliki dua kaki kekar yang mendorongnya di atas “dadanya”. Yang lain memiliki lubang di tengah sehingga menjadi kantong yang bisa mengitari dengan muatan miniatur.

“Ini adalah bentuk kehidupan yang sepenuhnya baru. Mereka belum pernah ada di Bumi, ”kata Michael Levin, direktur Allen Discovery Center di Tufts University di Medford, Massachusetts. “Mereka adalah organisme hidup yang dapat diprogram.”

Roboticists cenderung menyukai logam dan plastik karena kekuatan dan daya tahannya, tetapi Levin dan rekan-rekannya melihat manfaat dalam membuat robot dari jaringan biologis. Ketika rusak, robot yang hidup dapat menyembuhkan luka mereka, dan begitu tugas mereka selesai, mereka hancur, seperti organisme alami yang membusuk ketika mereka mati.

Bersihkan mikroplastik
Fitur unik mereka berarti bahwa versi robot di masa depan dapat digunakan untuk membersihkan polusi mikroplastik di lautan, menemukan dan mencerna bahan beracun, mengirimkan obat dalam tubuh atau menghilangkan plak dari dinding arteri, kata para ilmuwan.

“Mustahil untuk mengetahui aplikasi apa yang akan digunakan untuk teknologi baru apa pun, sehingga kita hanya bisa menebak,” kata Joshua Bongard, peneliti senior tim di University of Vermont.

Robot, yang panjangnya kurang dari 1mm, dirancang oleh “algoritma evolusi” yang berjalan pada superkomputer. Program ini dimulai dengan menghasilkan konfigurasi 3D acak 500 hingga 1.000 sel kulit dan jantung.

Setiap desain kemudian diuji dalam lingkungan virtual, untuk melihat, misalnya, seberapa jauh bergerak ketika sel-sel jantung diatur berdetak. Performa terbaik digunakan untuk menelurkan lebih banyak desain, yang kemudian dimasukkan melalui langkah mereka.

Karena sel-sel jantung berkontraksi dan rileks secara spontan, mereka berperilaku seperti mesin miniatur yang menggerakkan robot hingga cadangan energinya habis. Sel-sel memiliki bahan bakar yang cukup di dalamnya untuk robot bertahan hidup selama seminggu hingga 10 hari sebelum berakhir.

Para ilmuwan menunggu komputer untuk menghasilkan 100 generasi sebelum memilih beberapa desain untuk dibangun di laboratorium. Mereka menggunakan pinset dan alat kauterisasi untuk memahat sel-sel kulit dan jantung tahap awal yang diambil dari embrio katak cakar Afrika, Xenopus laevis. Sumber sel membuat para ilmuwan menyebut kreasi mereka “xenobots”.

Menulis di Prosiding National Academy of Sciences, para peneliti menggambarkan bagaimana mereka melepaskan robot di piring air untuk menjaga sel-sel katak hidup. Beberapa merayap di garis lurus, sementara yang lain berputar-putar atau bekerja sama dengan yang lain saat mereka bergerak.

Dari sel manusia
“Ini sangat kecil, tetapi pada akhirnya rencananya adalah membuat mereka untuk skala,” kata Levin. Xenobot mungkin dibangun dengan pembuluh darah, sistem saraf dan sel-sel sensorik, untuk membentuk mata yang belum sempurna. Dengan membangunnya dari sel mamalia, mereka bisa hidup di tanah kering.

Sam Kriegman, seorang mahasiswa PhD di tim di University of Vermont, mengakui bahwa karya itu mengangkat masalah etika, terutama mengingat bahwa varian masa depan dapat memiliki sistem saraf dan dipilih untuk kemampuan kognitif, menjadikan mereka peserta yang lebih aktif di dunia. “Yang penting bagi saya adalah bahwa ini bersifat publik, sehingga kami dapat berdiskusi karena masyarakat dan pembuat kebijakan dapat memutuskan tindakan apa yang terbaik.”

Dia yang mengancam manusia. “Jika Anda menonton video, sulit untuk takut bahwa hal-hal ini akan mengambil alih dalam waktu dekat,” katanya.

Tetapi karya ini bertujuan untuk mencapai lebih dari sekedar penciptaan robot squidgy. “Tujuannya adalah untuk memahami perangkat lunak kehidupan,” kata Levin. “Jika Anda berpikir tentang cacat lahir, kanker, penyakit yang berkaitan dengan usia, semua hal ini dapat diselesaikan jika kita tahu cara membuat struktur biologis, untuk memiliki kendali penuh atas pertumbuhan dan bentuk.”

Penelitian ini didanai oleh program mesin pembelajaran seumur hidup Badan Pertahanan Penelitian Proyek AS, yang bertujuan untuk menciptakan kembali proses pembelajaran biologis dalam mesin.

Thomas Douglas, seorang peneliti senior di Pusat Etika Praktis Oxford Uehiro, mengatakan: “Ada pertanyaan etis yang menarik tentang status moral xenobot ini. Pada titik apa mereka akan menjadi makhluk dengan kepentingan yang seharusnya dilindungi? Saya pikir mereka akan mendapatkan signifikansi moral hanya jika mereka termasuk jaringan saraf yang memungkinkan beberapa jenis kehidupan mental, seperti kemampuan untuk mengalami rasa sakit”. (Ina)