Apakah Susu Almond Benar-benar Buruk bagi Lingkungan? Kebenaran di Balik Penurunan Lebah

Apakah Susu Almond Benar-benar Buruk bagi Lingkungan? Kebenaran di Balik Penurunan Lebah

SHNet, Jakarta – Menurut data terakhir, miliaran lebah mati di tangan industri almond.

Di dunia di mana banyak hewan semakin terancam karena perubahan iklim, kesulitan untuk menyelamatkan lebah madu mungkin tidak tampak seburuk yang sebenarnya. Bagi para ahli pertanian dan konservasionis, penurunan umum lebah madu (dan 4.000 spesies lebah liar secara keseluruhan) telah secara diam-diam mengkhawatirkan selama bertahun-tahun – tetapi data terbaru menunjukkan bahwa penurunan tersebut telah berubah menjadi terjun bebas.

Kematian lebah koloni melampaui rekor tertinggi sepanjang tahun tahun lalu, dengan peternak lebah melaporkan kerugian rata-rata 38% koloni lebah madu di musim dingin, per survei tahun 2019 yang dikeluarkan oleh Bee Informed Partnership, sebuah organisasi nirlaba yang didirikan oleh Departemen Pertanian Amerika Serikat.

Tapi apa yang menyebabkan kematian lebih dari 40 hingga 50 miliar lebah madu musim dingin lalu, Anda mungkin bertanya? Menurut sebuah fitur baru yang diterbitkan oleh The Guardian minggu ini, industri almond Amerika mungkin melakukan permintaan lebih besar untuk menyerbuki kebun mereka. Tindakan ini bisa disalahkan atas hilangnya miliaran lebah selama setahun terakhir saja.

Dilansir Goodhousekeeping.com, Jennifer Sass, Ph.D., seorang ilmuwan kesehatan senior untuk Dewan Pertahanan Sumber Daya Alam, mengatakan bahwa industri almond tidak sepenuhnya bertanggung jawab atas penurunan lebah madu pada khususnya. Bagaimanapun, ada serangan patogen dan parasit yang ditemukan di alam, ditambah fragmentasi habitat – yang “mirip dengan makanan gurun untuk lebah, karena mereka hanya mencari makanan di daerah dalam satu hingga dua mil jauhnya.

Jika mereka berada di daerah yang tidak memiliki cukup mekar, itu merugikan, “kata Sass – perlu dikhawatirkan. Tetapi Sass mengatakan popularitas almond (mulai dari kacang utuh hingga varietas yang digunakan dalam susu nabati) telah menciptakan lebih banyak tekanan, karena petani almond “sangat bergantung pada lebah madu untuk menyerbuki tanaman mereka, secara eksklusif.”

Bagaimana pertumbuhan almond berdampak pada lingkungan:

Per data terbaru dari Pusat Sumber Daya Pemasaran Pertanian, industri almond Amerika telah tumbuh dengan mantap. Setiap orang Amerika, rata-rata, mengkonsumsi lebih dari dua pon almond setiap tahun, ditemukan dalam produk-produk seperti susu almond, campuran sereal, dan makanan ringan kemasan (mulai dari makanan manis hingga bar granola).

Karena permintaan sangat tinggi, petani almond telah mulai menanam ladang mereka lebih awal dari sebelumnya. Laporan NPR baru-baru ini mengklaim bahwa beberapa petani almond menggunakan serbuk sari dan pengganti nektar untuk membuat lebah mengisi kembali sarang mereka di tengah musim dingin, ketika lebah seharusnya tidak aktif.

Dan bahkan jika para petani tidak menarik lebah keluar dari periode hibernasi mereka lebih awal, pemanasan global dan kenaikan suhu mungkin melakukannya untuk mereka, kata Sass. “Mungkin ada beberapa hari hangat tanpa musim berturut-turut, dan lebah dalam satu koloni semua bisa keluar dari hibernasi pada awal musim semi, tetapi mereka akan mati karena mereka bisa kehilangan sumber makanan karena bunga belum mekar dulu. ”

Tapi pembunuh terbesar bukanlah cuaca atau kekurangan makanan – bisa jadi pestisida yang digunakan oleh semua petani komersial di ladang mereka, bahkan yang di luar industri almond. Pestisida, termasuk clothianidin dan dicamba, dapat bekerja secara perlahan berdampak pada sistem kekebalan lebah dan siklus reproduksi mereka.

“Para penanam almond komersial membuat perbedaan di sini. Jika mereka memutuskan untuk benar-benar organik, atau menggunakan tindakan lain untuk menjaga semua bahan kimia dan pestisida dari ladang dan pepohonan mereka, membuat perbedaan besar bagi semua lebah, “kata Sass.

Apa yang dapat Anda lakukan untuk membantu lebah liar?

Ada banyak organisasi yang bermunculan selama bertahun-tahun untuk membantu konsumen memahami produk mana yang dibuat secara berkelanjutan dengan mempertimbangkan koloni lebah, termasuk “Bee Better,” yang juga bekerja untuk menanam bunga di antara pohon almond untuk mempromosikan musim yang sukses.

Tetapi jika Anda memiliki ruang di rumah Anda sendiri, Anda juga dapat membantu semua lebah liar. “Jauhkan bahan kimia dari kebun Anda dan jangan mekar,” kata Sass, menyarankan agar tidak ada produk komersial yang disemprotkan pada atau di dekat pohon, bunga, atau bahkan area trotoar yang umum.

“Tanam hal-hal yang mekar di musim libur – saya mencoba memikirkan saat-saat lebah mungkin memiliki lebih sedikit makanan, jadi saya mungkin menanam hal-hal yang biasanya mekar di musim gugur atau musim dingin.”

Percaya atau tidak, semanggi liar adalah salah satu aset terbaik yang bisa dimiliki lebah di alam liar. “Orang-orang harus mengurangi rumput mereka lebih sedikit, dan memangkasnya sedikit lebih tinggi, karena itu memungkinkan semanggi tumbuh di dalamnya,” ia berbagi, menambahkan bahwa semanggi dan gulma berbunga lainnya juga dapat menyediakan serbuk sari dan nektar untuk lebah di musim libur.

“Jika saya melihat semanggi tumbuh di halaman, saya tahu dua hal: Satu, lebah punya tempat untuk mendarat dan makan, dan dua, bahwa pemilik rumah tidak menggunakan pestisida berbahaya di halaman mereka.”

Dan, ya, mengurangi obsesi buah almond Anda dapat membantu melindungi apa yang tersisa dari populasi lebah madu yang semakin menipis. “Orang-orang harus membeli organik di mana mereka bisa, kapan saja mereka bisa … Almond adalah tempat yang bagus untuk menjadi organik, bahkan jika Anda makan lebih sedikit almond secara keseluruhan, karena itulah cara kita akan menyelesaikan masalah dalam jangka panjang.” (Ina)