Mengapa Tidak Ada Binatang Berkaki Tiga

Mengapa Tidak Ada Binatang Berkaki Tiga

SHNet, Jakarta – Jika “Kenapa?” adalah pertanyaan pertama dalam sains, “Mengapa tidak?” pasti menjadi yang kedua. Meskipun, terkadang ada baiknya memikirkan mengapa sesuatu tidak ada.

Misalnya, seperti ada atau tidak benar-benar ada binatang berkaki tiga. Tracy Thomson, mahasiswa pascasarjana di Departemen Ilmu Bumi dan Planet Bumi UC Davis, telah mempertimbangkan tidak adanya binatang berkaki tiga. Dia baru-baru ini menerbitkan sebuah esai tentang itu yang diberi judul, “Gerakan Berkaki Tiga dan Kendala pada Anggota Badan: Mengapa Trip Trip Tidak Memiliki Kaki untuk Berdiri” di BioEssays.

Dilansir Science Daily, Thomson mendapat ide itu setelah mengambil kelas pascasarjana tentang evolusi dengan ahli paleontologi UC Davis Geerat Vermeij, yang menantang para siswa untuk membuat “fenotipe terlarang:” seekor binatang atau tanaman yang tidak dan tidak bisa eksis.

Thomson menunjukkan bahwa ada banyak hewan yang menggunakan kuda-kuda untuk beristirahat. Merekat dengan posisi berdiri tegak di ekor dan kaki belakang mereka; pelatuk menggunakan bulu ekor untuk menahan diri terhadap batang pohon.

Sikap tripod tidak membutuhkan energi untuk menjadi stabil, catat Thomson. Tidak seperti, misalnya, berdiri tegak dengan dua kaki, yang memang membutuhkan kerja otot dan kaki yang relatif besar.

Gerakan tiga tungkai kurang umum. Serangga, yang tentu saja memiliki enam kaki, memiliki mode gerakan di mana kaki mereka bergerak dalam set tiga: dua kaki di satu sisi dan satu di sisi yang berlawanan ada di tanah, dengan kaki yang berlawanan bergerak, kapan saja. Ini disebut gaya berjalan “alternating tripod”.

Mencengkeram ekor dan paruh

Banyak hewan penghuni pohon menggunakan ekor mereka untuk mencengkeram lebih jauh, meskipun mereka mungkin bergerak dengan keempat anggota tubuhnya juga. Bayan cukup tripedal, menggunakan paruh yang kuat dan fleksibel sebagai pegangan tambahan untuk bermanuver di cabang-cabang pohon.

Kaki belakang yang panjang membuat kanguru sulit “berjalan” seperti mamalia lainnya. Sebagai gantinya, mereka menggunakan ekor dan anggota badan yang kuat untuk mendorong kaki belakang dari tanah dan ke depan saat merumput.

Mengingat bahwa gerakan tiga tungkai tampaknya bekerja untuk beberapa hewan, mengapa tidak ada hewan dengan tiga kaki? Itu mungkin kembali jauh, jauh, kata Thomson.

“Hampir semua hewan bilateral,” katanya. Kode untuk memiliki dua sisi untuk segala sesuatu tampaknya telah tertanam dalam DNA kita sangat awal dalam evolusi kehidupan – mungkin sebelum pelengkap seperti kaki, sirip atau sirip bahkan berevolusi. Setelah sifat untuk simetri bilateral itu terbentuk, sulit untuk berubah.

Dengan bias bawaan kami terhadap dua tangan, mungkin sulit untuk mengetahui bagaimana hewan berkaki tiga yang benar-benar akan bekerja – meskipun itu tidak menghentikan penulis fiksi ilmiah untuk membayangkan mereka. Mungkin kehidupan trilateral telah berevolusi pada Enceladus atau Alpha Centauri (atau Mars!) Dan memiliki banyak kesulitan untuk memikirkan penggerak dua tungkai seperti yang kita pikirkan tentang tiga.

Eksperimen pemikiran semacam ini berguna untuk mengembangkan ide-ide kita tentang evolusi, kata Thomson.

“Jika kita mencoba memahami evolusi sebagai proses, kita perlu memahami apa yang bisa dan tidak bisa dilakukan,” katanya. (Ina)