Apa Binatang Terbesar yang Dimakan Ular?

Apa Binatang Terbesar yang Dimakan Ular?

SHNet, Jakarta – Saat kita membuka Kanal pencarian Youtube teratas, sering platform video itu menyarankan “snake eats”.

Kata kunci itu menawarkan beberapa wawasan tentang ketertarikan kita dengan hal yang menakutkan dan menjijikkan.

Beberapa sarannya kasar (“ular hidup katak hidup”) atau (“ular makan landak”). Lainnya tampak simbolis (“ular makan ular”). Tetapi kelompok saran terbesar menekankan satu tema, yaitu ukuran.

Siapa pun yang memiliki sensibilitas mengerikan dan beberapa menit senggang dapat menonton ular makan buaya, rusa, babi, atau sapi.

Tapi apa binatang terbesar yang bisa dimakan ular?

Ular adalah binatang yang hidup di seluruh daerah muka bumi, kecuali beberapa pulau dan sudut terdingin di dunia. Habitat ular merentang di planet ini. Mereka juga sangat beragam.

“Mereka ditemukan di air asin dan air tawar. Ada ular yang hidup di tanah. Ada ular yang hidup di pohon. Ada ular di Asia Tenggara yang meluncur dari pohon ke pohon,” kata Kevin Calhoon, kurator dari hutan di Tennessee di Chattanooga, seperti dilansir Live Science.

Ada juga variasi yang luar biasa dalam apa yang dimakan ular. “Anda dapat menemukan ular yang memakan cacing tanah, moluska dan mangsa besar, termasuk mamalia,” kata Julia Klaczko, ahli zoologi di Universitas Brasília di Brasil.

Ular memiliki hubungan yang tidak biasa dengan makanan. Seekor ular bisa mendapatkan kalori yang jauh lebih sedikit daripada kebanyakan hewan berdarah panas lainnya.

Para peneliti memperkirakan bahwa ular betina dapat tetap hidup dan bereproduksi bahkan ketika mengkonsumsi kurang dari 3% jumlah mangsa yang dibutuhkan oleh hewan berdarah panas dengan ukuran yang sama, menurut sebuah penelitian yang diterbitkan pada tahun 1988 dalam jurnal Oecologia.

Ular dapat menggunakan energinya secara efisien, tetapi mereka masih perlu makan. Dan mereka kekurangan beberapa sifat yang digunakan hewan lain untuk memakannya.

Tanpa anggota tubuh, seekor ular tidak dapat menahan makanannya di tempatnya atau mendorong makanan ke kerongkongannya, Klaczko menjelaskan. Ular juga kekurangan gigi bergerigi untuk merobek dan gigi rata untuk dikunyah. Menelan seluruh adalah cara untuk pergi.

“Kemampuan memakan mangsa besar bukanlah sesuatu yang hanya terjadi satu kali dalam evolusi ular,” kata Klaczko. Meskipun para peneliti masih memiliki beberapa pertanyaan tentang silsilah keluarga ular, bukti menunjukkan bahwa garis keturunan ular yang berbeda telah secara independen mengembangkan sifat serupa yang memungkinkan mereka menangkap, menelan, dan mencerna mangsanya, katanya.

Terbuka lebar
Berlawanan dengan kepercayaan umum, ular tidak melepaskan atau melepaskan rahangnya. Sebagai gantinya, mereka menggunakan koleksi khusus tulang tengkorak, ligamen dan otot untuk membuka mulut mereka dengan sangat lebar, memungkinkan ular memangsa binatang yang bisa secara signifikan lebih besar daripada ular itu sendiri. Ukuran lubang ini, yang oleh para ahli herpetologi disebut “gape,” menempatkan batas atas pada ukuran mangsa yang bisa dimakan ular.

“Rahang ular tidak melekat pada tengkorak – itu melekat pada ligamen,” kata Calhoon. “Mereka memiliki struktur rahang ligamen yang sangat fleksibel yang memungkinkan mereka meregang dan membuka lebih lebar.”

Setelah rahangnya direntangkan di sekitar makanan, langkah ular berikutnya adalah memindahkan mangsanya melalui saluran pencernaan ular, di mana cairan pencernaan di perut dapat mulai memecah jaringan. Saat makan mangsa yang lebih kecil, ular dapat menggunakan rahangnya untuk mendorong cacing atau hewan pengerat ke saluran pencernaannya, tetapi untuk makanan yang lebih besar, ular menggunakan tulang di kepala dan rahangnya untuk “bergerak maju pada mangsanya,” kata Klaczko.

Rusa dan sapi adalah salah satu hewan terbesar yang diketahui dimakan ular. Pada tahun 2018, seekor python Burma di Florida memiliki berat sekitar 32 lbs (14 kg) menelan seekor rusa putih berekor muda dengan berat 35 pon (16 kg). Menurut Conservancy of Southwest Florida, berat mangsa ini yang terbesar yang pernah didokumentasikan untuk ular piton Burma dan mungkin untuk spesies ular piton apa pun.

Namun, ular itu kemudian mati setelah memuntahkan rusa. Belum diketahui hewan besar seperti apa yang bisa dimakan ular.

Meskipun manusia tidak ada di daftar teratas, mereka termasuk salah satu yang dimakan ular. Pada 2017, National Geographic melaporkan seorang lelaki berusia 25 tahun dimakan oleh ular sanca batik di Indonesia.

Baru tahun lalu, seorang wanita berusia 54 tahun yang malang tampaknya dibunuh dan dimakan oleh seekor ular sanca raksasa, juga di Indonesia. Untungnya, kematian seperti itu sangat jarang terjadi.

Sementara beberapa ular memakan buaya, sapi dan manusia, sebagian besar ular sangat puas dengan cacing atau mungkin tikus, dan mereka memainkan peran penting dalam menjaga keseimbangan dalam jaring makanan dan ekosistem bumi, kata Klaczko

“Ular sangat penting bagi ekologi dan keseimbangan,” katanya. (Ina)