Apa Jadinya Jika Tak Ada Hiu?

Apa Jadinya Jika Tak Ada Hiu?

SHNet, Jakarta – Semua kita pasti sudah tahu dengan ikan hiu. Beberapa orang tahu lewat penglihatan langsung, namun sebagian besar menyaksikannya lewat film-film dokumenter maupun horor.

Apa pendapat kita tentang hiu? Pasti menyeramkan. Hiu sering kita anggap sebagai binatang yang sering menyerang dan mengoyak-ngoyak tubuh manusia ketika sedang berenang di lautan. Tetapi seperti dilansir Live Science, kamu akan banyak tahu tentang  hiu. Hiu bukan saja ikan yang galak. Hiu adalah predator luar biasa yang mewakili kisah sukses evolusi yang mengesankan.

Mereka telah berenang di lautan selama lebih dari 400 juta tahun, melakukan diversifikasi dari waktu ke waktu untuk menghuni sungai dan danau juga. Sekitar 500 spesies yang diketahui hidup hari ini, dan ada kemungkinan lebih banyak lagi yang belum ditemukan.

Hiu bisa sangat besar, seperti hiu paus besar (Rhincodon typus); atau seukuran tangan manusia, seperti hiu saku (Mollisquama parini). Namun, hiu putih besar (Carcharodon carcharias) yang biasanya yang ada dalam imajinasi publik. Hiu putih ini memiliki reputasi agresif dalam pandangan manusia karena dibentuk oleh film-film yang mengerikan selama puluhan tahun.

Penciptaan potret budaya pop ini begitu meresap sehingga membuat beberapa orang bertanya-tanya apakah dunia akan lebih baik tanpa hiu sama sekali. Tapi akan seperti apa lautan jika semua hiu menghilang?

Hiu membuat rumah mereka dalam ekosistem di seluruh dunia, termasuk habitat bakau dangkal, terumbu karang tropis, perairan Arktik yang dingin dan luasnya lautan terbuka. Terlepas dari di mana hiu hidup atau seberapa besar hiu di tempat itu, mereka semua adalah pemangsa dan, oleh karena itu, sangat penting untuk kesehatan habitat mereka, kata Jenny Bortoluzzi, seorang kandidat doktoral di Departemen Zoologi di Trinity College Dublin di Irlandia.

Hiu berburu ikan menyingkirkan individu yang lemah dan sakit, memastikan bahwa populasi ikan tetap sehat dan pada ukuran yang dapat didukung oleh sumber daya habitat. Predator yang menakutkan ini bahkan dapat membantu melestarikan ekosistem mereka melalui kehadiran mereka sendiri, Bortoluzzi mengatakan kepada Live Science melalui email. Misalnya, hiu harimau (Galeocerdo cuvier) yang hidup di padang lamun menakut-nakuti penyu dan menjaga mereka agar tidak terlalu banyak merumput di vegetasi.

Victoria Vásquez, kandidat doktoral dengan Laboratorium Pendaratan Laut Moss Landing di California mengatakan, hiu juga memainkan peran dalam mengatur produksi oksigen di lautan. “Jika hiu menghilang, ikan kecil itu meledak dalam populasi, karena tidak ada yang memakannya,” kata Daly-Engel kepada Live Science. “Tak lama kemudian, makanan mereka – plankton, mikroorganisme, udang kecil – semua itu hilang, jadi semua ikan kecil akhirnya kelaparan.”

Ketika itu terjadi, ganggang dan bakteri pindah ke terumbu, menutupi karang sehingga tidak bisa berfotosintesis. “Karang akan mati, hanya menyisakan kerangka, yang akhirnya berubah menjadi batu kapur,” kata Daly-Engel. “Lalu, datanglah hewan-hewan seperti bintang laut dan bulu babi”

Hiu melayani peran penting lainnya dalam jaring makanan laut. Mereka adalah makanan untuk karnivora laut. Hiu putih besar mati yang menghanyut di pantai Afrika Selatan tanpa hati mereka dianggap sebagai korban serangan orca. Dan rekaman video baru-baru ini menunjukkan hiu dogfish (Squalus acanthias) di dasar Atlantik menunjukkan seekor kerapu menelan salah satu bagian dari hiu yang tercabik-cabik. Bahkan gurita diketahui memakan hiu, seperti yang ditunjukkan dalam video yang diposting National Geographic ke YouTube pada tahun 2009.

Hiu yang bermigrasi, seperti hiu karang abu-abu (Carcharhinus amblyrhynchos), juga memberikan makanan bagi organisme di berbagai lokasi di lautan, dengan meninggalkan bantuan yang berlimpah dari kotoran mereka yang kaya nitrogen, tulis ahli biologi kelautan Melissa Cristina Márquez dalam Forbes awal tahun ini. Márquez adalah pendiri The Fins United Initiative, yang menyediakan sumber daya pendidikan tentang hiu dan kerabat dekat mereka dengan sepatu luncur dan pari.

Faktanya, hiu karang abu-abu melintas di antara perairan pantai dan laut dalam di Palmyra Atoll di Samudra Pasifik membawa lebih dari 200 lbs. (95 kilogram) nitrogen bergizi per hari, tulis Márquez.

Masa depan yang suram

Sekitar 25% dari semua spesies hiu, skate dan ray saat ini terancam punah, menurut Smithsonian Institution’s Ocean Portal. Karena hiu memiliki beberapa bayi dan lambat tumbuh dewasa, jumlah mereka tidak cukup cepat untuk mengimbangi kerugian dari penangkapan ikan komersial, kata Daly-Engel.

Dalam beberapa dekade terakhir, beberapa populasi hiu telah menurun hingga 90%, mencerminkan tren eksploitasi berlebihan yang tidak berkelanjutan di habitat laut, menurut Bortoluzzi.

“Banyak spesies juga menghadapi hilangnya habitat, dengan daerah perlindungan seperti hutan bakau dihancurkan untuk menampung populasi manusia yang terus bertambah, dan habitat seperti dasar laut dan terumbu karang dirusak oleh metode penangkapan ikan yang merusak seperti pukat,” kata Bortolozzi.

Apa yang ada di masa depan bagi hiu? Undang-undang federal dan perjanjian internasional seperti Konvensi Perdagangan Internasional Spesies Fauna dan Flora Liar yang Terancam Punah dapat membantu melindungi populasi yang rentan. Tetapi banyak spesies hiu yang kurang dipahami, yang dapat menghambat upaya konservasi, kata Michael Scholl, CEO Yayasan Nasib Kita, Save Our Seas.

“Instansi pemerintah harus memiliki informasi yang divalidasi untuk mendukung penurunan populasi yang signifikan, misalnya,” kata Scholl kepada Live Science dalam email. Untuk itu, Save Our Seas bekerja bersama para peneliti kelautan untuk mengumpulkan data hiu yang dapat menginformasikan tindakan perlindungan yang sangat dibutuhkan. Lembaga nirlaba itu juga bekerja untuk meningkatkan kesadaran publik akan keanekaragaman hiu dan pentingnya bagi ekosistem laut mereka, kata Scholl.

Tapi hiu mungkin kehabisan waktu. Dan jika mereka menghilang, dampak pada jaring makanan laut pada akhirnya akan mempengaruhi manusia juga. “Perikanan mungkin runtuh, dengan nelayan artisanal yang paling mungkin terkena dampak, dan tujuan wisata populer yang mengandalkan hiu untuk menarik wisatawan juga akan sangat menderita,” kata Bortoluzzi.

“Penting untuk dipahami bahwa sebanyak lautan kita membutuhkan hiu, begitu juga kita,” tambahnya. (Ina)