Kolonisasi Eropa Pada Penduduk Asli Amerika Sebabkan Perubahan Iklim

Kolonisasi Eropa Pada Penduduk Asli Amerika Sebabkan Perubahan Iklim

Ist

SHNet, Jakarta – Kolonisasi Eropa di Amerika menghasilkan pembunuhan terhadap begitu banyak penduduk asli sehingga mengubah lingkungan dan menyebabkan iklim Bumi menjadi dingin.

Hal tersebut berdasarkan penemuan baru. Dalam temuan itu disebutkan, para pemukim membunuh sejumlah besar orang dalam konflik dan juga dengan menyebarkan penyakit, sehingga mengurangi populasi asli sebesar 90% pada abad ini, setelah perjalanan awal Christopher Columbus ke Amerika dan Karibia pada tahun 1492.

“Depopulasi skala besar” ini mengakibatkan lahan pertanian yang luas ditinggalkan, kata para peneliti, memungkinkan tanah menjadi ditumbuhi pepohonan dan vegetasi baru lainnya.

Sebuah studi dari ilmuwan University College London menemukan, pertumbuhan kembali menyerap karbon dioksida yang cukup dari atmosfer untuk benar-benar mendinginkan planet ini, dengan suhu rata-rata turun 0,15C pada akhir tahun 1500-an dan awal tahun 1600-an.

“Kematian besar masyarakat adat di Amerika menghasilkan dampak global yang menggerakkan manusia pada sistem Bumi dalam dua abad sebelum Revolusi Industri,” tulis tim UCL Alexander Koch, Chris Brierley, Mark Maslin dan Simon Lewis seperti dilansir The Guardian .

Penurunan suhu selama periode ini dikenal sebagai “Zaman Es Kecil”, suatu masa ketika Sungai Thames di London secara teratur membeku, badai salju biasa terjadi di Portugal dan pertanian yang terganggu menyebabkan kelaparan di beberapa negara Eropa.

Para peneliti UCL menemukan bahwa kolonisasi Eropa di Amerika secara tidak langsung berkontribusi pada periode yang lebih dingin ini dengan menyebabkan kematian sekitar 56 juta orang pada tahun 1600. Studi ini menghubungkan kematian dengan faktor-faktor termasuk penyakit yang diderita, seperti cacar dan campak, serta peperangan dan keruntuhan sosial.

Para peneliti kemudian menghitung berapa banyak tanah yang dibutuhkan oleh penduduk asli dan kemudian tidak digunakan lagi. Sekitar 55 juta hektar suatu daerah yang kira-kira setara dengan Prancis, menjadi kosong dan direklamasi oleh vegetasi penyerap karbon dioksida.

Studi ini menggambarkan masa lalu di mana manusia mempengaruhi iklim jauh sebelum revolusi industri, di mana penggunaan bahan bakar fosil untuk pembuatan barang, pembangkit listrik dan transportasi telah memungkinkan puluhan miliar ton karbon dioksida dilepaskan ke udara.

Deforestasi yang meluas untuk pertanian dan pembangunan perkotaan juga telah mendorong pelepasan gas rumah kaca, menyebabkan planet ini memanas sekitar 1C selama abad terakhir. Para ilmuwan telah memperingatkan bahwa dunia memiliki sekitar satu dekade untuk secara drastis mengurangi emisi atau menghadapi badai yang semakin parah, kekeringan, gelombang panas, banjir pantai dan kerawanan pangan.

Revegetasi Amerika setelah kedatangan Eropa membantu penurunan kandungan karbon global di udara, turun sekitar tujuh hingga 10 bagian karbon dioksida untuk setiap juta molekul udara di atmosfer. Ini sebanding dengan 3 ppm karbon dioksida yang saat ini ditambahkan manusia ke atmosfer setiap tahun melalui pembakaran bahan bakar fosil.

“Ada banyak pembicaraan seputar ’emisi negatif’ yang mendekati dan menggunakan penanaman pohon untuk mengeluarkan karbon dioksida dari atmosfer untuk mengurangi perubahan iklim,” kata rekan penulis studi Chris Brierley kepada BBC. (Ina)