Kehidupan Mungkin Ada di Venus

Kehidupan Mungkin Ada di Venus

ilustrasi / astrobio.net

SHNet, Madison – Keberadaan Venus sebagai planet kedua terdekat dari matahari selama ini membuat planet tersebut dianggap tidak layak huni karena dikelilingi oleh awan asam sulfat dan tekanan atmosfernya 92 kali lebih tinggi dari Bumi.

Suhu permukaan di Venus sekitar 870 derajat Fahrenheit (465 derajat Celcius), cukup panas untuk melelehkan timah, sehingga disimpulkan sulit untuk mendapat jejak kehidupan di sana, meski Venus diduga pernah memiliki samudra namun karena suhu tersebut dan jaraknya yang dekat dengan matahari membuat air segera menguap karena efek rumah kaca.

Tapi, sebuah studi baru dari University of Wisconsin-Madison dalam jurnal Astrobiology menunjukkan bahwa mungkin ada kehidupan di planet Venus. Tidak secara langsung terdapat di dataran, tetapi di atas permukaannya.

Para ilmuwan percaya bahwa Venus adalah dunia yang sangat mirip Bumi ketika lebih muda, dengan ukuran, gravitasi dan komposisi yang kurang lebih sama. Namun, semua airnya menguap ke atmosfir ketika suhu melesat ke atas antara 650 juta dan 2 miliar tahun setelah pembentukannya. Diperlukan kehidupan mikroba sekitar satu miliar tahun untuk berkembang di Bumi, sehingga masuk akal ada kehidupan di Venus dan bermigrasi ke atas karena kondisi di dataran memburuk.

Penelitian ini menunjukkan bahwa atmosfer Venus memiliki semua mikroorganisme yang diperlukan untuk bertahan hidup, dan mereka akan terlindung dari kondisi terburuk di planet ini. Suhu dan tekanan harus sesuai dengan kehidupan untuk memiliki harapan menemukan mikroorganisme tinggi di atmosfer Venus yang mencekik.

Menurut para peneliti, begitu sampai di ketinggian 30 mil, tekanan turun menjadi sekitar 15 pon per inci persegi — mirip dengan permukaan laut di Bumi. Suhunya sangat panas tapi bisa ditoleransi 140 derajat Fahrenheit atau sekitar 60 derajat Celsius.

Komposisi atmosfer Venus tidaklah mudah seperti yang kita bayangkan. Di Bumi, kelas organisme yang dikenal sebagai extremophiles (organisme yang dapat berkembang dalam kondisi ektrem) dapat berkembang dalam ventilasi vulkanik, di dalam batuan, dan bahkan di kolam asam. Mungkin organisme yang sehat dapat memberi makan karbon dioksida di atmosfer dan mengambang tanpa terganggu oleh awan asam. Dr. Ian Malcolm, tokoh dalam Jurasic Park mengungkapkannya lewat kata,”Kehidupan, pasti, menemukan jalan.”

“Kami tidak memiliki bukti langsung tentang kehidupan di Venus, tetapi studi ini menunjukkan kemungkinan yang menarik. Venus memiliki bercak-bercak gelap di atmosfernya yang mengubah ukuran dan lokasi, tetapi tidak pernah sepenuhnya lenyap. Para ilmuwan belum memiliki penjelasan yang meyakinkan untuk potongan gelap ini, tetapi tim University of Wisconsin menunjukkan penelitian yang menunjukkan partikel di wilayah ini adalah ukuran bakteri. Bagaimana jika mereka benar-benar organisme mirip bakteri?” ungkap jurnal tersebut.

Sifat korosif atmosfer di Venus membuat mempelajari planet ini menjadi sulit. Saat kita sekarang bisa mendaratkan kendaraan luar angkasa di Mars dan berkeliling selama bertahun-tahun, pendarat di Venus hanya bertahan paling lama dua jam. Mungkin di masa depan, roket riset canggih akan mampu bertahan lebih lama di Venus dan mencari tahu apakah benar ada kehidupan yang terbawa angin. (HNP)