Yang Perlu Diketahui Tentang Gula dan Kanker

Yang Perlu Diketahui Tentang Gula dan Kanker

Kita semua sudah tahu bahwa terlalu banyak gula buruk bagi kesehatan, tapi bagaimana gula dalam kaitannya dengan kanker?

Ilustrasi / healthyeating.sfgate.com

SHNet, Jakarta – Sejak kecil kita tahu bahwa terlalu banyak gula buruk bagi tubuh, konsumsinya yang berlebihan bisa menyebabkan diabetes, obesitas dan sejumlah masalah kesehatan lainnya. Sebuah studi baru-baru ini merilis dampak potensial baru yang bisa ditimbulkan oleh gula, yakni kanker. Apa hubungannya gula dengan kanker dan apakah kita perlu mulai mengubah pola makanan kita secara dramatis untuk mencegah kerusakan lebih lanjut atau jangan-jangan ancamannya tidak sekuat yang terlihat?

Pada periode 1920-an, seorang ahli biokimia di Jerman bernama Otto Warburg menemukan bahwa sel kanker, saat terkena oksigen, akan mengkonsumsi glukosa dan menghasilkan asam laktat pada tingkat yang lebih tinggi daripada sel sehat yang sebanding. Ini adalah proses yang serupa dengan apa yang terjadi pada otot saat Anda berolahraga, penumpukan asam laktat adalah sebab mengapa otot Anda sakit sesudahnya. Warburg berteori bahwa konsumsi glukosa ini memungkinkan sel kanker tumbuh pada tingkat yang dipercepat.

Perilaku tersebut ada di sana, namun para periset tidak dapat menjelaskan bagaimana cara kerjanya, dan apakah itu adalah gejala kanker atau penyebab penyakit ini. Sementara perilaku sel ini yang mendapat namanya dari Warburg, tidak terbukti atau diklarifikasi sampai sebuah studi dirilis pada 2017 ini.

Sebuah kolaborasi antara ilmuwan di tiga universitas di Eropa, salah satunya dari institut KU Leuven di Belgia, mungkin telah menemukan hubungan sejati antara gula dan kanker. Periset menghabiskan sembilan tahun terakhir mempelajari efek Warburg pada sel kanker untuk menentukan apakah kelimpahan gula dalam tubuh seseorang mendorong sel kanker tumbuh pada tingkat yang dipercepat.

Selama penelitian ini, para periset menemukan bahwa konsumsi gula sel kanker menciptakan siklus pertumbuhan terus-menerus dalam sel kanker. Para peneliti mempelajari ragi karena menyajikan jenis gula yang sama seperti sel kanker bila diberi sumber makanan yang cukup. Zat ini mengaktifkan protein Ras dalam ragi, yang menyebabkan sel tumbuh lebih cepat daripada biasanya.

Protein ini bisa digunakan untuk mensimulasikan pertumbuhan sel kanker juga. Meskipun hal tersebut tidak cukup untuk mengidentifikasi penyebab Efek Warburg secara pasti, tapi proses ini merupakan langkah ke arah yang benar.

Hampir semua sel di tubuh kita menggunakan glukosa sebagai sumber makanan, ini menciptakan energi yang memungkinkan berbagai sel kita terus berfungsi. Glukosa yang sama inilah yang memungkinkan sel kanker tumbuh dan berkembang juga. Jadi, tindakan logisnya adalah mengurangi jumlah keseluruhan glukosa dalam tubuh atau menemukan cara untuk mencegah sel kanker menggunakan glukosa.

Pilihan pengobatan pertama tidak mungkin dilakukan karena ketergantungan tubuh terhadap glukosa. Anda bisa mengurangi gula dalam makanan Anda, tapi Anda tidak bisa memotong sumber bahan bakar tubuh Anda tanpa mungkin mengalami masalah kesehatan lainnya. Karena tidak ada cara untuk membiarkan kelaparan sel kanker tanpa melakukan hal yang sama pada sel-sel tubuh lainnya, hutal terseb saat ini bukanlah pilihan pengobatan yang tepat.

Melaparkan kanker mungkin terbukti menjadi pengobatan yang berguna di masa depan jika peneliti dapat mengetahui bagaimana cara mengisolasi sel kanker dari bagian tubuh lainnya. Bergantung pada metode yang digunakan untuk memisahkan sel kanker, hal ini bisa menjadi pilihan pengobatan yang jauh lebih sedikit perlakuan kasarnya dibanding terapi lain yang digunakan saat ini. Pilihan saat ini, seperti kemoterapi dan terapi radiasi, sangat sulit dilakukan pada tubuh, termasuk sistem kekebalan tubuh pasien. Jika kita bisa mengobati kanker dengan kelaparan keluar dari sel kanker, tindakan perawatan yang keras ini mungkin menjadi tidak perlu. Ini juga berarti bahwa kanker yang biasanya tidak merespons perawatan ini, dan pasien yang memiliki masalah kesehatan lainnya yang mencegahnya menjadi kandidat untuk menjalani kemo atau radiasi, memiliki tingkat kelangsungan hidup yang lebih tinggi.

Bahkan jika Anda tidak memiliki kanker atau masalah kesehatan serius lainnya, Anda harus mengambil langkah untuk mengurangi jumlah gula dalam makanan Anda, meski tidak semudah yang kedengarannya. Penelitian telah menemukan bahwa gula dapat menciptakan sinyal penghargaan yang sama di otak yang menghasilkan obat adiktif, sehingga sulit menghentikan makan gula. Tubuh Anda bisa menjadi kecanduan gula, yang membuat sulit mengurangi asupan Anda.

Untuk itu cobalah luangkan waktu membuat perubahan diet kecil untuk mulai mengurangi asupan gula Anda. Jika kita merasa membuat perubahan ini sulit, coba turunkan asupan gula secara bertahap. Beralihlah dari soda ke perasa air karbonat dan perlahan mengurangi jumlah gula atau pemanis yang dimasukkan ke dalam kopi atau teh Anda. Holly Strawbridge dalam Blog Hadvard Health menyarankan untuk menjauhi pemanis buatan meskipun, sebenarnya zat itu tidak mengandung gula, tapi mereka bisa menipu tubuh Anda agar tidak mengaitkan rasa manis dengan kalori. Hal ini bisa membuat kita lebih cenderung mengidamkan permen dan memilih makanan manis daripada alternatif yang lebih sehat.

Meskipun kita tidak perlu menghilangkan gula dari makanan kita sepenuhnya, penemuan tentang Efek Warburg ini penting. Hampir semua orang bisa mendapatkan keuntungan dari pengurangan asupan gula olahan mereka, jadi membuat makanan kecil atau perubahan gaya hidup untuk tujuan tersebut bisa lebih bermanfaat dalam jangka panjang daripada yang kita duga sebelumnya.

Efek Warburg perlu diteliti lebih dalam sampai kita dapat mengatakan dengan pasti apakah gula menyebabkan atau memperburuk kanker. Mudah-mudahan, penemuan ini akan membuka pintu untuk penelitian lebih lanjut dan memungkinkan kita untuk mengetahui kapan dan untuk selamanya bagaimana gula mempengaruhi sel kanker sebelum, selama dan setelah perawatan. Kanker, secara umum, adalah bidang yang memerlukan studi lebih lanjut – kita memerlukan pemahaman yang lebih baik tentang penyebab penyakit ini, walaupun para periset telah mengidentifikasi faktor risiko, seperti gen BCRA1 dan BCRA2 untuk kanker payudara, dalam beberapa tahun terakhir.

Kita mungkin tidak memiliki obat untuk kanker dalam masa hidup kita, namun penelitian seperti ini membuka jalan untuk akhirnya ditemukan. Begitu kita mengerti bagaimana kanker bekerja, kita akan memiliki gagasan yang lebih baik tentang cara mengalahkannya. (HNP)