Komet 96P Kembali Mengikis Permukaan Matahari

Komet 96P Kembali Mengikis Permukaan Matahari

Source: NASA’s Goddard Space Flight Center/STEREO/Bill Thompson/Joy Ng

SHNet, Maryland – Tahun ini mungkin merupakan tahun yang baik bagi penggemar komet dan asteroid, karena tampaknya para pemburu bintang berekor tersebut terus-menerus membuat berita utama di ruang angkasa. Sebuah teleskop NASA dan ESA baru-baru ini menangkap satu komet ‘pulang ke rumah’ ke Matahari setelah melintasi alam semesta. Komet ini dikenal dengan kode 96P.

Benda langit yang mengelilingi matahari itu terlihat oleh Solar & Heliospheric Observatory (SOHO) pada akhir Oktober lalu. Komet ini mendekati matahari dan kemudian hilang dari peredaran sejak 30 Oktober.

Hal tersebut ditunjukkan oleh NASA dalam penelitiannya yang baru-baru ini tentang 96P, “sangat jarang komet terlihat secara simultan dari dua lokasi berbeda di luar angkasa, dan ini adalah observasi paralel yang paling komprehensif dari komet 96P.”

Seperti komet lainnya, 96P yang juga disebut Machholz ini melengkapi visibilitasnya bagi para periset lewat siklusnya. Namun, tidak seperti Komet Halley yang terkenal, komet Machholz melengkapi orbitnya mengelilingi matahari setiap 5,24 tahun sekali. Dan, menurut standar komet, Machholz akan mendekat dan semakin dekat. Komet 96P menjalar di matahari pada jarak bakar 11 juta mil. Dan karena semakin dekat dengan matahari berarti para ilmuwan terus mengamati komet Machholz selama bertahun-tahun.

“Polarisasi adalah fungsi kuat dari geometri tampilan, dan mendapatkan beberapa pengukuran sekaligus dapat memberikan informasi yang berguna tentang komposisi dan distribusi ukuran partikel ekornya,” kata William Thompson, pengamat utama STEREO di Pusat Penerbangan Antariksa Goddard NASA di Greenbelt, Maryland.

Komet Machholz juga memiliki sejarah yang menarik bagi para astronom amatir yang bercita-cita tinggi. Machholz dinamai untuk astronom amatir Don Machholz pada tahun 1986.

“Para ilmuwan menemukan komet yang menarik karena memiliki komposisi yang tidak biasa dan merupakan induk dari keluarga besar yang beragam, mengacu pada sekelompok komet yang berbagi orbit umum dan berasal dari komet induk yang jauh lebih besar dengan ukuran beribu milenium, terbagi menjadi fragmen yang lebih kecil. , “Kata NASA dalam sebuah pernyataan.

“Komet 96P adalah induk dari dua kelompok komet yang terpisah, yang keduanya ditemukan oleh warga peneliti yang mempelajari data SOHO, serta sejumlah arus meteor lintas Bumi. Dengan mempelajari evolusi komet yang sedang berlangsung, para ilmuwan dapat mempelajari lebih lanjut tentang sifat dan asal mula keluarga komet yang kompleks ini. ”

Para astronom tampaknya menganggap komet tersebut hanya sedang ‘pulang ke rumah’ tapi bergeser sedikit lebih dekat ke matahari daripada yang diantisipasi oleh para peneliti. (HNP)