Imbangi Tuan Rumah, Swedia Capai Putaran Final Pertama Sejak 2006

Imbangi Tuan Rumah, Swedia Capai Putaran Final Pertama Sejak 2006

Italia Tidak Lolos

fifa.com

SHNet, Milan – Para pemain Swedia melompat gembira saat peluit akhir dibunyikan wasit Spanyol, Antonio Mateu, pada leg kedua play-off Piala Dunia 2018 zona Eropa di Milan, Selasa (14/11) dinihari WIB. Tim asuhan Jan Andersson mampu bertahan dengan baik untuk memaksakan hasil imbang 0-0 di kandang juara dunia empat kali, Italia, untuk lolos ke putaran final Piala Dunia di Rusia tahun depan.

Tendangan Jakob Johansson yang berbelok arah membentur pemain belakang dan berbuah gol di Stockholm menjadi satu-satunya gol di kedua leg play-off partai ini, itu berarti Italia absen di Piala Dunia untuk pertama kalinya yakni saat Swedia berhasil masuk dalam turnamen tersebut pada tahun 1958 dan finis sebagai runner-up.

Ketika pelatih Andersson sedang diwawancarai oleh televisi Swedia, para pemainnya menyerbu studio sisi lapangan, menghancurkan meja di depan penyiar dan menari dengan gembira.

“Saya menangis beberapa kali. Ini adalah pertama kalinya Swedia mencapai final sejak 2006.,” kata Andersson setelah para pemainnya berlalu untuk melanjutkan perayaan mereka di lapangan.

“Lihatlah beberapa pemain senior yang merasa bahwa inilah kesempatan terakhir untuk masuk ke Piala Dunia, dan sekarang kami melakukannya. Itu tak terlukiskan,” tambahnya.

Pemain kunci dalam pertandingan tersebut adalah kapten tim Swedia, Andreas Granqvist yang dengan sekuat tenaga menjadi palang pintu luarbiasa sehingga mengantarkan hasil imbang yang mereka butuhkan. Pemain FC Krasnodar itu langsung jatuh ke tanah sambil menangis saat wasit mengakhiri pertandingan.

“Bagi saya, ini adalah hal terbesar yang telah terjadi dalam karir saya dan bagi kita yang lebih tua ini mungkin adalah kesempatan terakhir untuk bermain di Piala Dunia sehingga untuk berhasil dalam keadaan seperti itu adalah sukacita yang luar biasa,” kata Granqvist.

Setelah fans Italia kecewa pulang meninggalkan stadion San Siro, para pendukung timnas Swedia tetap tinggal dan bernyanyi saat para pemain melanjutkan kemenangan mereka, menikmati salah satu malam terindah mereka di Milan.

Swedia mungkin mengejutkan para pakar namun striker Marcus Berg mengatakan bahwa mereka percaya selama ini mereka bisa melakukannya.

“Saya sangat bangga pada pada tim ini,” katanya kepada televisi Swedia. “Kami percaya hal ini, kami tahu seberapa kuat kami, saya kira itulah kuncinya, kami tahu seberapa kuat kami dan Kami percaya pada apa yang kami lakukan, kami saling membantu dalam setiap situasi,” terangnya.

Swedia menyusul Kroasia dan Swiss yang sudah terlebih dahulu memastikan diri lolos ke Rusia lewat jalur play-off, sedangkan satu tempat lagi akan diperebutkan Denmark dan Republik Irlandia yang akan memainkan partai mereka di Aviva Stadium, Dublin. (GP)